Uutispäivitys 5.12. (Aleppon valtauksen jatkuminen)

Aleppon tilanne jatkuu vaikeana. Hallituksen joukot jatkavat etenemistään, joskin kapinallisten vastahyökkäykset hidastavat heitä.

Kiristynyt tilanne on kuitenkin johtanut kiistoihin kapinallisryhmien välillä, sillä Jabhat Fateh al-Shamin taistelijoiden kerrottiin ryöstäneen muiden kapinallisryhmien varastoja. JFS:n edustajia ei otettu mukaan niin sanottuun Aleppon armeijaan. JFS:n puolestaan väitetään perustelleen tekojaan sillä, että muut kapinallisryhmät suunnittelevat antautumista. Islamistikapinallisten hyökkäys FSA-ryhmä Fastaqim Kama Umirtia vastaan haittasi jo marraskuista murrosyritystä ja johti kapinallisten keskinäiseen syyttelyyn.

YK:n turvallisuusneuvosto äänestää tänään väliaikaisesta tulitauosta Aleppossa. Venäjä vaatii kapinallisten antautumista tai vetäytymistä. Kapinallisten edustajat sanovat kannattavansa siviilien evakuointia, mutta toistavat etteivät aio luopua kaupungista. Tappio näyttää kuitenkin vääjämättömältä, jolloin kysymykseksi nousee mitä Aleppon valtauksen jälkeen tapahtuu. Kuten moni tarkkailija on ennustanut, kapinalliset sanovat siirtyvänsä konventionaalisesta sodankäynnistä sissisotaan. Sodan ei uskota päättyvän Aleppon valtaukseen, sillä kapinalliset eivät halua neuvotella Assadin kanssa eivätkä usko armahduksiin. Vaikka sotaväsymys saakin jotkin luopumaan taistelusta, viha hallintoa kohtaan on niin suuri että moni kapinallinen on valmis sinnittelemään vielä vuosia.

Politicolle kirjoittanut Barak Barfi kertoo vierailustaan Aleppossa. Iranilaiset ja venäläiset toimittajat saivat Barfin mukaan liikkua ilman ”henkivartijoita”, kun taas muut vieraat eivät saaneet edes hakea vesipulloa itse. Tiukka valvonta vaikeutti sen selvittämistä, kertoivatko haastateltavat omia näkemyksiään vai toistivatko etukäteen harjoiteltavia repliikkejä. Barfi kuitenkin katsoo löytäneensä Assadin tukijoiden syitä kannattaa hallitusta: keskushallinnon toiminnan jatkuminen, luokkaerot maaseudun ja kaupungin välillä sekä kapinallisten tulituksen aiheuttamat siviiliuhrit.

NPR:n Alison Meuse haastatteli Alepposta paennutta naista. Haastateltavan mukaan hallituksen joukkojen käytös on vaihtelevaa, osan auttaessa pakenevia kantamaan tavaroitaan ja toisten ryöstävän niitä. Miehiin suhtaudutaan epäillen: nainen kertoo serkkunsa joutuneen pakko-otetuksi armeijaan ja siskonsa miehen joutuneen pidätetyksi. Nainen kertoi epäilevänsä joidenkin pidätyksen motiiviksi sitä, että ihmiset maksaisivat lahjuksia vapauttaakseen omaisensa. Amnesty International on aiemminkin kertonut hallituksen virkamiesten vaatineen lahjuksia pidätettyjen omaisilta, vaikka maksut eivät auttaisikaan pidätettyjä mitenkään.

Uutispäivitys 3.12. (Aleppon taistelut)

Taistelu Alepposta jatkuu raivokkaana. Pääsääntöisesti hallituksen joukot ovat olleet vahvoilla ja ovat jatkaneet etenemistään. Kapinalliset ovat kuitenkin iskeneet myös takaisin, ja vallatut alueet vaihtavat omistajaa. Torstaina kaupunkia varjeli huono sää. Tänään kapinalliset kertoivat ottaneensa kaksi iranilaista vangiksi ja ampuneensa alas L-39 -koneen Aleppon yllä. Hallituksen kannattajat, kuten Al Masdar -julkaisu, ovat vahvistaneet koneen tuhoutumisen.

Aleppon kapinallisten on väitetty liittyneen yhteen ”Aleppon armeijaksi”, mutta on epäselvää onko liitosta oikeasti tapahtunut, ja että onko sillä tässä vaiheessa enää väliä. Financial Timesin mukaan kapinalliset neuvottelevat Venäjän ja Turkin kanssa taistelujen lopettamisesta Aleppossa. Neuvottelujen sanotaan etenevän hitaasti, ja ne ilmeisesti pysähtyivät toviksi sen jälkeen kun Turkin presidentti Erdogan toisti puheessaan Turkin yhä tähtäävään Assadin hallinnon kaatumiseen.

Kaikkein eniten taisteluista kärsivät tietysti Aleppon siviilit, joiden tila on kaupungin terveydenhuollon määrätietoisen tuhoamisen myötä äärimmäisen vaikea. Syyrian hallituksen kannattajat väittävät yhä, että Aleppon asukkaat ovat kapinallisten panttivankeja ja vertaavat kaupungin valtausta Irakin Mosulin vapauttamiseen ISISiltä. Ihmiset pakenevat taisteluita, mutta pelko pidätyksistä ja huhut teloituksista saa monet hakemaan turvaa kutistuvan kapinallismotin sisällä. Liikkeellä ollessaan ihmiset ovat alttiimpia ilmaiskuille. Yksi uhreista on ollut 24-vuotias sosiaalityöntekijä, jonka kerrottiin pukeutuvan pelleksi sotatoimialueella eläviä lapsia piristääkseen.

Ihmiset myös pakenevat hallituksen valtaamille alueille, mutta aina sekään ei riitä. Oppositio on kuvannut videota pakoa yrittäneistä siviileistä, jotka ovat saaneet surmansa ilmaiskuissa. Lojalistit väittävät kapinallisten tappavan pakenevia, mutta ainakin ilmaiskujen kohdalla todennäköisten tekijöiden lista on lyhyt. Joidenkin aiemmin puolueettomina pysytelleiden siviilien on väitetty tarttuneen aseisiin, mutta he tuskin pystyvät muuttamaan tilannetta.

Amnesty International vaatii kansainvälisen yhteisön toimia.

Uutispäivitys 28.11. (Itä-Aleppon valtauksen alku)

Kapinallisten hyökkäys läntiseen Aleppoon epäonnistui. Syyrian hallituksen joukot valtasivat Al-Assadin lähiön takaisin 12. marraskuuta, mikä nollasi kaikki kapinallisten valtaukset. Taistelut ja yhteenotot ovat jatkuneet kiivaina Aleppon länsipuolella, mutta kapinallisilla ei ole käytännön mahdollisuutta päästä piiritettyyn itäiseen Aleppoon.

Itäisessä Aleppossa on niin ikään taisteltu ankarasti, asukkaiden kertoessa useista kaasuhyökkäyksistä. YK yritti neuvotella ratkaisua, jossa kapinalliset olisivat vetäytyneet mutta oppositioalueet olisivat jääneet autonomisen siviilihallinnon johdettavaksi. Syyrian hallitus kieltäytyi.

Viikonloppuna Syyrian hallituksen joukot etenivät vauhdilla, joka yllätti jopa lojalistien kannattajat. Noin kolmasosa itäisestä Alepposta on nyt hallituksen joukkojen käsissä, ja alueen siviilit ovat alkaneet paeta joko kaupungin länsipuolelle tai kurdien hallitsemalle Sheikh Maqsoudin alueelle (keltainen osio kartassa). Syria Directin mukaan hallituksen tavoitteena on halkaista oppositioalueet.

Itäisen Aleppon kapinallisjohtajia on saanut surmansa taisteluissa, mutta myös etenevät hallituksen joukot ovat kärsineet menetyksiä. Eilen lojalistimediassa surtiin Assadia tukevan palestiinalaisjärjestö Liwa al-Qudsin (”Jerusalemin prikaatin”) johtaja Muhammad Rafin kuolemaa. Syyrian hallituksella on pitkä historia erilaisten palestiinalaisryhmien sponsoroimisesta muun muassa Libanonissa, mutta mielenkiintoisesti Conflict Intelligence Teamin mukaan Liwa al-Quds on yksi puolisotilaallisista ryhmistä joiden kanssa Venäjän upseeristo on ollut tekemisissä. Rafi oli muun muassa saanut venäläisen mitalin elokuussa.

Financial Times kertoo tärkeässä roolissa olleiden Iranin tukemien shiiajoukkojen jatkavan osallistumistaan. Jutussa mainitaan myös iranilainen veteraanijärjestö, jonka mukaan tuhat iranilaista on kaatunut Syyriassa.

Syyrian kapinallisia tutkivan Charles Listerin mukaan toinen epäonnistunut yritys Aleppon saarron murtamiseksi on johtanut kiistoihin Jabhat Fateh al-Shamin, entisen Nusran, riveissä. Johtaja al-Golanin päätöksiä ja yritystä luoda suuri kapinallisliittouma sanoutumalla irti Al Qaidasta on kyseenalaistettu. Lister pitää jälleen yhtä pienemmän ryhmän irtautumista järjestöstä mahdollisena lopputuloksena.

Aleppon pohjoispuolella tilanne on kiristynyt Turkin tukeman FSA:n lähestyessä Al Babia.

SDF on väittänyt vetäneensä kurdien YPG-taistelijat Eufratin itäpuolelle Turkin vaatimusten mukaisesti, ja jättäneensä rintamavastuun ”Manbijin sotilasneuvostolle” (MMC). Viikko sitten kurdimedia sanoi Turkin kuitenkin pommittaneen MMC:n joukkoja Manbijin lähellä. Turkki myös etsintäkuulutti PYD-puolueen (jonka aseellinen siipi YPG on) johtajan Salih Muslimin. Turkin tukeman FSA:n lähestyminen kohti Al Babia on johtanut useisiin yhteenottoihin. SDF:n ja Syyrian hallitus ovat jatkaneet hyökkäämättömyyssopimustaan.

Viime torstaina (24.11.) Syyrian ilmavoimien epäiltiin pommittaneen Al Babiin hyökkääviä FSA-joukkoja. Turkin mukaan iskussa kuoli kolme FSA:ta avustanutta turkkilaissotilasta. Osa kommentoijista kiinnitti huomiota siihen, että ilmaisku tapahtui tasan vuosi sen jälkeen kun Turkki ampui alas venäläiskoneen. Toiset taaset epäilivät iskun olleen varoitus siitä, ettei Syyria halua Al Babin joutuvan FSA:n käsiin.

Tänään kerrottiin ilmaiskuista Aleppon pohjoispuolella oleviin Nubulin ja Zahraan kyliin, joita pelättiin Turkin kostoiskuiksi Syyrian hallitusta vastaan. Vaikka tilanne on vielä epäselvä, tämänhetkisten tietojen perusteella iskujen syyksi epäillään Venäjän ilmavoimien erehdystä.

Al Babin kiistan ohella SDF on edennyt hitaasti kohti Raqqaa. Kiitospäivänä SDF:ää avustanut amerikkalaissotilas sai surmansa ISISin räjähdeansassa, ollen näin Yhdysvaltojen ensimmäinen tappio Syyrian konfliktissa.

Damaskoksen alueella on jatkettu neuvotteluja pienten oppositiomottien antautumisesta.