Uutispäivitys 20.10. (Yhteenotot Aleppon pohjoispuolella)

Dabiqin kylä luhistui nopeasti, herättäen runsaasti ISISiin kohdistunutta pilkkaa peruutetusta maailmanlopusta. Epistä, ei lasketa, terrorijärjestö kommentoi.

Turkin tukeman FSA:n jäsenet ovat jo jonkin aikaa halunneet kääntää kurssin kohti piiritettyä Aleppoa. Turkki on kuitenkin lähentynyt Venäjää, ja presidentti Erdogan on antanut tukensa Venäjän vaatimukselle JFS:n taistelijoiden evakuoimisesta. Skeptisimmät epäilevätkin Turkin ja Venäjän tehneen sopimuksen, jonka mukaan Turkki ei puuttuisi Aleppon tilanteeseen vastineeksi siitä että se saa vapaasti estää kurdien kantonien yhdistämisen.

FSA:n ja SDF:n eteneminen kohti Al Babin kaupunkia on johtanut jälleen keskinäisiin yhteenottoihin. Aiemmin tällä viikolla osapuolten välillä oli satunnaista kahakointia, joka kiristyi kun FSA:n kerrottiin vaatineen SDF:n vetäytymistä Tell Rifaatista tähän päivään mennessä. Eilen taistelut leimahtivat Maren kaupungin eteläpuolella, kun sekä SDF että FSA saapuivat Sahban tekojärven rannoille.

Käyttäjä archiciviliansin laajempi tilannekuva (18. lokakuuta):

https://pbs.twimg.com/media/CvDva43WAAA5n4S.jpg:large

Kurdimielisemmän Cizire Cantonin lähempi kuva tältä päivältä:

https://pbs.twimg.com/media/CvM7T4qWcAAs6xn.jpg:orig

SDF:n ja FSA:n taistellessa samoista tavoitteista Turkki iski SDF:tä vastaan ilmaiskuilla, pommittaen etenkin Umm Hoshin (CC:n kartassa Ma’arrat Umm al Hawsh) ympäristöä. Venäjän on puolestaan väitetty pommittaneen FSA:ta, mikä on ruokkinut syytöksiä siitä että SDF yrittää luoda Aleppon piiritystä suojaavan puskurivyöhykkeen. Syyrian hallituksen ja SDF:n kannattajat ovat kiistäneet väitteet Venäjän ilmaiskuista, eikä niistä toistaiseksi ole varmuutta.

Turkin ilmaiskut ja tykkituli ovat jatkuneet tänään, osan kohdistuessa myös muualle Efrinin kantoniin. Jos FSA pääsee ensiksi Al Babiin, herää kysymys siitä aikooko Turkki tukea FSA:ta myös Syyrian hallituksen joukkoja vastaan. Todennäköisesti Turkki haluaa jäädyttää rintamalinjat siellä.

Turkin maavoimien kerrotaan edenneen Syyrian puolelle rajaa myös Aqrabatin kylässä Idlibissä. Vaikuttaa siltä, että Turkki on perustamassa sinne uutta rajanylitysasemaa. Osa pitää Turkin toimia valmisteluna Afrinin kantoniin tehtävää hyökkäystä varten.

Aleppossa on tänään lyhyt tauko pommituksista, jonka aikana Venäjä ja Syyria sanovat siviliien voivan poistua. Aleppoon on myös pudotettu runsaasti lehtisiä, joissa kapinallistaistelijoita kehoitetaan antautumaan. Kapinalliset eivät aio suostua. Kiivaista taisteluista huolimatta Syyrian hallitusta tukevat shiiajoukot eivät ole Handaratin pakolaisleirin valtaamisen jälkeen edenneet merkittävästi, joskin paine on jatkuva. Kapinalliset ovat puolestaan jatkaneet Grad-rakettien käyttöä. Sekä kapinalliset, lojalistit että Hizbollah ovat vahvistaneet Hizbollah-komentaja Hatem Hamadan kaatuneen Aleppon taisteluissa.

Latakiassa alkanut ”ashura-offensiivi” näyttää tyrehtyneen alkuunsa. Kapinallisten yllätyshyökkäys valtasi muutamia kyliä, mutta ne otettiin takaisin, eikä siltä rintamalta ole juuri kuulunut uutta.

Haman pohjoispuolella tilanne on kääntynyt entistä enemmän Syyrian hallituksen eduksi. Sen joukot valtasivat Ma’ardasin kaupungin takaisin, ja valmistautunevat Taibat al-Imamiin ja Suraniin hyökkäämiseen. Soraääniäkin on kuulunut, sillä Syyrian hallituksen kannattajat ovat valittaneet puolisotilaallisten joukkojen ryöstelleen Ma’ardasissa.

Jund al-Aqsan ja Ahrar al-Shamin välisen yhteenoton vaikutus tuntuu yhä, sillä Ahrar tai JFS:ään liittyneet JaA:n taistelijat eivät ilmeisesti olekaan palanneet Haman rintamalle. Hamassa taistelevan FSA-ryhmän Jaish al-Izzan kerrotaan olevaan raivoissaan. Ilmaiseksi hallituksen joukot eivät ole edenneet, sillä al-Izzalla on TOW-ohjuksia. Kaksi niiden käyttöä kuvaavaa videota on herättänyt erityisesti huomiota, sillä molemmissa osutaan ilmeisesti ammuslasteihin tuhoisin seurauksin.

Damaskoksen lähellä Moadamiyahin piiritetty kylä on antautumassa. Tutun käytännön mukaan pois haluavat asukkaat ja kapinalliset siirretään Idlibin maakuntaan. Kyseessä on neljäs antautunut kylä tai lähiö Damaskoksen lähellä sen jälkeen, kun Darayya antautui elokuun lopussa. Kaksi muuta ovat Hamehin ja Qudsayan kaksoiskylät.

Toisin kuin Darayyassa, enemmistö Moadamiyahin asukkaista vaikuttaa jäävän kaupunkiinsa. Asukkaiden mielestä sekä pois lähteminen että jääminen ovat yhtä huonoja vaihtoehtoja. Kaupunki oli yksi niistä, joka sai viime kuussa YK:n apukuljetuksia. Oppositioaktivistien mukaan Syyrian hallituksen joukot kuitenkin tarkastivat kuljetukset ja pilasivat tarkoituksella monia ruokapaketteja jouduttaakseen antautumista.

Kapinallisten tilanne kiristyy myös itäisessä Ghoutassa, suurimmassa opposition hallitsemassa Damaskoksen motissa, mutta siellä vastarinta jatkuu. Syyrian armeijan kenraalin väitetään saaneen siellä surmansa, mutta toistaiseksi vain oppositio kertoo tästä. Ghoutan asukkaat ovat myöskin yhä järjestäneet mielenosoituksia Assadia vastaan.

Libyan Muammar Gaddafin surmasta on tänään viisi vuotta

Uutispäivitys 12.10. (Aleppon tilanne)

Yhteenotto Jabhat Fateh al-Shamiin liittyneen Jund al-Aqsan ja muiden kapinallisryhmien välillä näyttää päättyneen vankienvaihtoon. Osan JaA:n taistelijoista kerrotaan paenneen ja liittyneen ISISiin, mutta joukon määrä heittelee kertojasta riippuen kuudenkymmenen ja kahdensadan taistelijan välillä.

Haman rintamalla on jälleen taisteltu, samoin kuin Latakian ”ashura-offensiivissa”. Tiedot näiden kulusta ovat kuitenkin jälleen varsin ristiriitaisia.

Aleppon pohjoispuolella Turkin tukema FSA on edennyt hitaasti vastahyökkäysten ja miinoitteiden hidastamana. Sen tavoite näyttää olevan motin luominen Suranin kylän ympärille (kuva).

vihreä=FSA, harmaa=ISIS, oranssi=kurdit, punainen=Syyrian hallitus

Huomionarvoista on myös FSA:n lähestyminen kohti Dabiqin kylää. Sillä on merkittävä rooli ISISIn propagandassa, sillä ISISin uskomusten mukaan Dabiq on yksi mahdollisista paikoista jossa maailmanlopun taistelu voi alkaa. Järjestön propagandalehti on nimetty paikan mukaan, ja siellä on muun muassa kuvattu teloitusvideoita.

Kapinallisryhmä Jaish al-Tahrir (joka osallistui myös JaA:n vastaiseen operaatioon) on perustanut salaiseen paikkaan leirin, johon antautuvia ISIS-taistelijoita ja heidän perheitään säilötään. Loikkareiden mukaan äärijärjestöllä on mennyt heikosti jo kuukausia, ja Turkin tukema operaatio on tarjonnut heille mahdollisuuden antautua. Leirillä on myös Euroopasta lähteneitä taistelijoita, joiden kohtaloa selvitellään kunkin maan suurlähetystöjen kanssa. Myös jotkut ISISIn ”pääkaupungissa” Raqqassa asuvat taistelijat ovat hiljalleen alkaneet valmistella loikkausta lähettämällä kapinallisryhmille videoviestejä, joissa he kertovat antautumisaikeistaan.

Eniten huomiota herättänee kuitenkin yhä Aleppon tilanne. Kansainvälinen järkytys siviiliuhreista sai Syyrian ja Venäjän hellittämään pommituksia noin viikoksi, mutta tänään kaupunkia on jälleen moukaroitu. Taisteluja on käyty muun muassa Sheik Saeedin lähiössä, mutta yleisesti ottaen itäistä Aleppoa puristetaan usealta suunnalta. Sekä kapinalliset että kaupunkiin hyökkäävät shiiajoukot ovat esitelleet videoillaan ottamiaan vankeja sekä tappamiaan vastustajia. Viime viikolla kapinallisten oma rakettituli aiheutti siviiliuhreja, kun hallituksen hallitsemassa läntisessä Aleppossa sijaitsevalle kaupungin yliopiston kampukselle osui sattumanvaraisesti raketteja.

Useimmat tarkkailijat uskovat itäisen Aleppon lopulta päätyvän Syyrian hallituksen käsiin. Se ei kuitenkaan päätä konfliktia, vaan aloittaa sen hitaan siirtymisen kohti sissisotaa. Syria Directin haastatteleman hallitusta tukevan kirjeenvaihtajan mukaan Syyrian armeija odottaa taistelun Alepposta kestävän pitkään. Toisaalla Irish Timesin toimittaja on kertonut kuulleensa Syyrian hallituksen edustajalta, että Aleppo yritetään valloittaa vuoden loppuun mennessä. Damaskoksessa ollaan huolestuneita Hillary Clintonin yhä todennäköisemmältä vaikuttavalta voitosta Yhdysvaltain presidentinvaaleissa. Clinton on kannattanut lentokieltoaluetta Syyriaan jo vuodesta 2012, ja viimeisimmässä väittelyssä hän toisti kantansa.

Aron Lund on kirjoittanut Aleppon tilanteesta, todeten että ulkopuoliset tarkkailijat saattavat hyvin olla puuttumatta kaupungin valtaukseen ja keskittyä vain siviiliuhrien vähentämiseen. Assadin ongelmana on puolestaan yhä se, ettei hänen hallituksensa lupauksiin vapaasta poistumisesta luoteta. Ongelmana ei ole vain tarkastuspisteistä pääseminen, vaan ihmiset pelkäävät joutuvansa vuosia myöhemmin Syyrian tiedustelupalvelun pidättämiksi, kuten monille Hamasta vuonna 1982 paenneille kävi.

YK:n Syyria-lähettiläs Staffan de Mistura tarjoutui viime viikolla henkilökohtaisesti saattamaan Jabhat Fateh al-Shamin noin 800-900 taistelijaa pois Alepposta. Ideana on viedä Venäjältä oikeutus pommittaa ääriryhmää ja aiheuttaa siviiliuhreja. JFS vähemmän yllättäen kieltäytyi tarjouksesta, koska osallistuminen kaupungin puolustukseen on tärkeä osa sen omaa kertomusta ja propagandatoimia. Syyrian oppositio ei myöskään ole innostunut tarjouksesta. de Misturan on toivottu mieluummin saattavan esimerkiksi poliittisia vankeja hallituksen vankiloista tai presidentti Assadin pois Syyriasta.

Viikonloppuna YK:n turvallisuusneuvostossa äänestettiin jälleen Syyriasta. Ranskan laatima ehdotus vaati ilmaiskujen lopettamista Aleppoon, minkä Venäjä torjui, käyttäen veto-oikeuttaan viidennen kerran Syyrian tapauksessa. Venäjän oma vastaehdotus ajoi uusia tulitaukoneuvotteluja ilman mainintaa pommitusten lopettamisesta, mutta sekään ei saanut tarpeeksi ääniä. Ranska on käyttänyt kovaa kieltä Venäjän toimista, ja presidentti Vladimir Putin on äskettäin perunut suunnitellun vierailunsa Ranskaan.

Tänään Venäjän ulkoministeri Sergei Lavrov on ilmoittanut uusista viikonloppuneuvotteluista Sveitsin Lausannessa. Kokoukseen ovat osallistumassa Yhdysvallat, Venäjä, Iran, Turkki sekä mahdollisesti Qatar. The Guardian spekuloi, että tapaamisen aiheena olisi jälleen se että suostuvatko muut kapinallisryhmät lopettamaan yhteistyön JFS:n kanssa.

Kapinallisten huhutaan suunnittelevan uutta suurhyökkäystä Aleppon saarron murtamiseksi, ja operaatioon osallistuvien kapinallisryhmien listoja on alkanut kiertää. Jää nähtäväksi, pitävätkö huhut paikkansa ja että pystyvätkö kapinalliset enää horjuttamaan Syyrian hallituksen entistä vahvempaa otetta Alepposta.

Yle kertoo Suomen kirkoissa leviävästä kampanjasta, jossa Aleppon uhreille soitetaan kirkonkelloja.

Haman rintaman kapinallisten keskinäinen taistelu

Kapinallisten etenemisen Haman pohjoispuolella ovat pysäyttäneet kapinalliset itse.

Sotilaallisesti tappiolle joutunut ISIS on tehnyt useita itsemurhaiskuja eri puolilla Syyriaa. Muut kapinallisryhmät ovat syyttäneet Haman hyökkäyksessä keskeisessä roolissa ollutta Jund al-Aqsaa ISISin tukemisesta ja sen jäsenten piilottelusta. Hallituksen kannattajat ovat puolestaan sanoneet JaA:n teloittaneen ihmisiä ”jumalanpilkasta” valtaamissaan kylissä.

Suuri islamistinen kapinallisryhmittymä Ahrar al-Sham, joka on aiemminkin kahakoinut JaA:n kanssa, sanoi JaA:n vanginneen sen taistelijoita tarkastuspisteellään. Yhdessä ISIS-syytösten kanssa kiistat johtivat keskinäisiin taisteluihin viikonloppuna. Perjantaina Ahrar riisui JaA:n taistelijoita aseista ja otti sen asemia haltuunsa. Yhteenottoa yritettiin sovitella, mutta lauantaina Jund al-Aqsa pysäytti Ahrarin kolonnan ja surmasi kaksi siinä kulkenutta Ahrarin kokenutta komentajaa. Aiheesta julkaistujen kuvien perusteella miehet teloitettiin. Toinen komentajista oli Abu Munir al-Dabous, jota oltiin pitkään ylistetty piikkinä Syyrian hallituksen lihassa.

Murhien jälkeen Ahrar ilmoitti tuhoavansa Jund al-Aqsan, ja sai useita muita kapinallisryhmiä tuekseen. Ainakin Harakat Nur al-Din al-Zinki, Failaq al-Sham, Fastaqim Kama Umirt, Jaish al-Tahrir, Jaish al-Mujahideen, Suqour al-Sham ja Jabhat al-Shamiya ilmoittivat taistelevansa al-Aqsaa vastaan. Ahraria tukevat uskonoppineet julkaisivat fatwan, joka kutsui kaikkia kapinallisryhmiä liittymään tehtävään.

Kiistan puhjetessa sekä Ahrar al-Sham että Jund al-Aqsa vetivät joukkonsa Haman rintamalta syvemmälle kapinallisalueille. Rintamavastuu jäi vain kahdelle kapinallisryhmälle, Jaish al-Izzalle ja Abdo Shamille, jotka joutuivat jonkin aikaa taisteltuaan vetäytymään Syyrian hallituksen vastahyökkäyksen tieltä. Vastahyökkäys sai takaisin miltei kaikki kapinallisten valtaamat alueet, Syria Direct kertoo.

Ylivoiman edessä Jund al-Aqsa ilmoitti sunnuntaina liittyvänsä Jabhat al-Nusraan ”keskinäisen vihanpidon” pysäyttämiseksi. Julkisuudessa kiersi al-Aqsan ja JFS:n johtajan al-Golanin allekirjoittama ilmoitus, jossa Jund al-Aqsan kerrottiin hajoavan, kaikkien vankien vapautuvan ja taistelijoiden liittyvän JFS:n riveihin. Poikkeuksena mainittiin Ahrarin komentajien murhaan sekaantuneet sekä ne, joilla on tai epäillään olevan kytköksiä ISISiin. Molempien ryhmien sanottiin joutuvan oikeuden eteen.

JFS:n mediasiipi vaikutti pitävän asiaa loppuunkäsiteltynä, ja kertoi JaA:n liittymisen ohella uudesta offensiivista Latakiassa ja Haman vastahyökkäyksen pysähtymisestä. Hallituksen joukot valtasivat hetkeksi Ma’an kaupungin takaisin, mutta ilmeisesti katkoksen jälkeen vahvistuksia saaneet kapinalliset valtasivat sen uudestaan.

Syyrian ääriliikkeitä tutkinut Charles Lister on kuitenkin pitänyt JFS:n päätöstä ottaa Jund al-Aqsa suojiinsa suurena virheenä. Huonomaineisen ja vihatun ryhmän hyväksyminen sabotoi kapinallisten yrityksiä koota uutta yhteistä rintamaa Aleppon saarron toiseen murtamisyritykseen. Nur al-Din al-Zinkin edustaja syytti JFS:ää ”pettureiksi” ja Ahrar al-Sham on suuttunut siitä, ettei sille kerrottu yhteenliittymisestä. Vaikuttaakin siltä, ettei yhteenliittyminen ole lopettanut keskinäisiä taisteluja. Osa kapinallisryhmistä on vaatinut JFS:n riveissäkin olevan al-Aqsan tuhoamista. Toistaiseksi muut kapinallisryhmät jatkavat JaA:ta vastaan hyökkäämistä, vaikka tulitaukoa yritetään saada aikaan.

Muun Syyrian tapahtumista myöhemmin paremmalla ajalla.

m: täsmennys: Syria Directin jutusta saa kuvan, että kaikki kapinallisten alueet Haman pohjoispuolella on menetetty. Erinäisiä karttoja vertailemalla näyttää kuitenkin siltä, että hallituksen joukot ovat edenneet lähinnä Haman koillispuolella. Kapinalliset pitävät yhä hallussaan suoraan Haman pohjoispuolella olevia Suranin, Halfayan, Ma’ardasin ja Taibat al-Imamin kyliä/kaupunkeja.