Uutispäivitys 29.10. (Kapinallisten toinen hyökkäys Aleppossa)

Taistelu Alepposta jatkuu. Ääri-islamistiset kapinalliset ovat lähettäneet useita räjähdevaunuja läntiseen Aleppoon. Niistä osa on ollut kauko-ohjattavia, mutta useimmat ovat perinteiseen tapaan itsemurhavaunuja. Muun muassa Jabhat Fateh al-Shamin riveihin liittyneet Jund al-Aqsan entiset taistelijat ovat ohjanneet niitä. Viestit joissa ylistetään pahvitehtaan vapauttamiseksi henkensä antanutta nuorta miestä herättävät täällä kaukana lähinnä sääliä.

Tuttuun tapaan islamistiset ryhmät ottavat propagandahyödyn irti offensiivista, kuvaten moottoripyörillään viillettäviä taistelijoitaan. FSA-ryhmät tyytyvät lähinnä rakettitulensa kuvaamiseen. On eri asia, miten paljon propaganda vastaa todellisuutta. Eri tilannekarttoja on runsaasti, mutta niihin ei ole juuri luottamista. Hyökkäystä seuraava Institute for the Study of War tarjoaa tällaista yleiskatsausta:
[IMG]
Taisteluja käydään oikeastaan koko läntisen Aleppon mitalta: kapinallisten uskotaan pyrkivän sitomaan kaikki mahdolliset lojalistijoukot taisteluun ja etsivän läpimurtokohtaa. Kapinalliset ovat tänään ilmeisesti edenneet Assadin sotilasakatemiaa kohti, mutta 3000:n asuintaloprojektin uskotaan olevan yhä lojalistijoukkojen hallussa. Myös pohjoinen Zahraan kortteli, jota kapinalliset itsekin pitävät vaikeana palana, on myöskin hallituksen joukkojen käsissä. Ottamiensa vankien perusteella kapinalliset sanovat läntisen Aleppon puolustajien koostuvan kokonaan irakilaisista shiioista ja Hizbollahin taistelijoista.

Aleppon pohjoispuolella tilanne FSA:n ja SDF:n välillä ei olekaan rauhoittunut. FSA väitti joutuneensa tynnyripommin kohteeksi edettyään Tell Jijanin kylään, minkä Syyrian ilmavoimat kiisti. SDF teki vastahyökkäyksen FSA:ta vastaan, vallaten pikkiriikkisen Tell Madiqin. Sivuhuomiona Wikimapiassa vaikuttaa olevan pieni kommenttitaistelu käynnissä, FSA:n ja SDF:n välisen konfliktialueen kylien saadessa merkintöjä joiden mukaan ne ovat väestöltään joko 100% KURD tai 100% ARAB

Tilannetta kiristää se, että taannoin Turkin presidentti Erdogan vahvisti operaatio Eufratin kilven tavoittelevan Manbijia. Samassa puheessa hän totesi, ettei Turkin operaatio tule ulottumaan Aleppoon. Tästä huolimatta osa Eufratin kilpeen osallistuvista ryhmistä on tänään kertonut tukevansa Aleppon taistelua, jos vain voivat.

FSA ja SDF jatkavat siis kilpajuoksuaan kohti Al Babia kapinallisten hyökätessä Aleppoon. Kurdimielinen CC News väittää tuoreessa karttakuvassaan SDF:n edenneen ISISin alueella Syyrian hallituksen hallitsemaa aluetta myötäillen (kuvalinkki).

Kurdimielisessä Twitterissä on myös väitetty SDF:n osastojen edenneen Aleppon koillispuolella sijaitsevaan, ISISin valtaamaan jalkaväkikouluun. ISISIn on huhuttu vetäneen sieltä taistelijoitaan pois, mutta on liian aikaista sanoa onko väite totta. Kaiken lisäksi suurin somehuomio on tällä hetkellä keskittynyt videoon, joka näyttäisi kuvaavan Turkin armeijan sotilaita teloittamassa kaksi kurdien naistaistelijaa.

Hamassa Syyrian hallituksen joukot ovat ilmeisesti saaneet vallattua Suranin kaupungin takaisin. Aleppon täyttäessä otsikoita Ahrar al-Shamin sanotaan hyökänneen Idlibin maakunnan itäreunaa pitkin kulkevaa hallituksen huoltoreittiä vasten. Hallituksen kannattajien mukaan kyseessä oli vain häirintähyökkäys.

Keskiviikkona joko Syyrian tai Venäjän ilmavoimat pommittivat kolmen oppilaitoksen koulukeskusta Hassin kylässä Idlibissä. Aiheesta uutisoitiin ensin niukasti, mutta pian paikalta otetut kuvat alkoivat levitä. Niiden joukossa oli otos, jossa lapsen irtokäsi yhä pitelee reppuaan. Isku on tuomittu ankarasti, ja YK vaatii sen tutkimista. Venäjä kiistää osallisuutensa.

Syria Deeplyn haastattelema tohtori Annie Sparrow on huolestunut tartuntatautien leviämisestä sisällissodan runtelemassa maassa. Syyriassa esiintyy muun muassa tuberkuloosia, joka on elänyt sitkeästi maan vankiloissa.

Aiheeseen liittyen Syyriaan liittyvää uutisointia keräävä ja kääntävä Syria Observer kertoo talouslehti Iqtissadin uutisoineen mustasta pörssistä ostettujen lääkkeiden käytön yleistyneen.

Uutispäivitys 28.10. (Aleppon saarron toinen murtamisyritys)

Kapinalliset ovat aloittaneet toisen hyökkäyksensä Aleppon piirityksen murtamiseksi. Antaa tulla vain, huutavat eri osapuolten nettikannattajat näyttöpäätteidensä äärestä.

Lievänä yllätyksenä on pidetty sitä, etteivät kapinalliset hyökkääkään tämänhetkisen tiedon perusteella Ramousehia ja Castellon tietä kohti, vaan suoraan kohti Aleppon keskustaa. Sekä oppositio että lojalistit ovat vahvistaneet kapinallisten vallanneen Al-Assadin lähiön läntisessä Aleppossa. Sen vieressä on kartan perusteella myöskin Al-Assadin metsä. Kommentoijat ovat huomauttaneet, että kapinalliset todennäköisesti pyrkivät katutaisteluihin tehdäkseen ilmaiskuista vaikeammin kohdistettavia.

Tällä hetkellä taistellaan ns. 3000-kerrostaloprojektin alueella. Kapinalliset sanovat ottaneensa sen eteläpuolella sijaitsevan 1070-alueen kokonaan haltuunsa. Siellä on taisteltu jatkuvasti elokuisesta hyökkäyksestä lähtien.

Aina ah niin luotettavien nettilähteiden perusteella hyökkäykseen osallistuvat:
Ahrar al-Sham
Jabhat Fateh al-Sham (ja sen riveissä Jund al-Aqsa)
Al-Jabhat al-Shamiya
Jaish al-Mujahideen
Fastaqim Kama Umirt
Jabhat al-Asala wal Tanmiya
Harakat Nur ed-Din al-Zinki
16. divisioona
Jaish al-Tahrir
1. prikaati
Sulttaani Muradin prikaatit
Jaish al-Izza
Vapaan Idlibin armeija
Jaish al-Islam
Jaish al-Sunna
Failaq al-Sham
Liwa al-Haqq
Turkistanin islamilainen puolue

Uutispäivitys 25.10. (FSA:n ja SDF:n väliset taistelut)

Turkin tukema FSA hyökkäsi SDF:ää vastaan, yrittäen vallata Tell Rifaatin. Syyria uhkasi hyökätä SDF:n asemia pommittaneita turkkilaiskoneita vastaan, minkä jälkeen Turkki ilmeisesti lopetti ilmapommitukset. Maren kaupungissa kuitenkin kuvattiin turkkilaisia tankkeja, jotka tukivat FSA:ta tulittamalla SDF:ää. Taistelut keskittyivät Maren ja Tell Rifaatin väliseen Sheikh Issan kylään, joskin myös Shahban tekojärven alueella otettiin yhteen.

Turkin tuesta huolimatta SDF piti asemansa, eikä hyökkäys Tell Rifaatiin onnistunut. Kurdimielisessä sosiaalisessa mediassa esiteltiin muun muassa FSA:lta kaapatuksi sanottua BMP-vaunua. Hyökkäyksen vaatimista uhreista en ole löytänyt luotettavaa tietoa, mutta kurdien YPG sanoi menettäneensä 17 taistelijaa yhden päivän aikana.

Nyt FSA:n ja SDF:n välisten taisteluiden kerrotaan tauonneen, minkä syyksi epäillään laajalti Yhdysvaltain väliintuloa. Venäjä on myös tuominnut yhteenotot. Kurdien PYD-puolue ehti kuitenkin väittää amerikkalaisten erikoisjoukkojen tukevan FSA:n hyökkäystä. Yhdysvallat on kiistänyt väitteen ja vaatinut jälleen osapuolia keskittymään ISISin vastaiseen taisteluun. Näin näyttää myös tapahtuneen, sillä tänään FSA:n kerrotaan vallanneen useita kyliä ISISiltä.

Osa opposition kannattajista on puolustanut SDF:ää vastaan hyökkäämistä sillä, että se on Aleppon ja Eufratin kilpeen osallistuvien kapinallisryhmien välissä. SDF:n kimppuun käyminen on kuitenkin varsin selvästi Turkin sanelemaa, sillä vaikka se työnnettäisiinkin pois Tell Rifaatista, Aleppoa suojaisivat vielä Syyrian hallituksen joukkojen vartioimat Nubulin ja Zahraan kylät. Hyökkääminen ISISiä vastaan etelään veisi FSA:n suoraan Aleppon teollisuusalueen pintaan. Turkin presidentti Erdogan on kuitenkin toistanut Al Babin olevan operaation maali. Sen valtaamista on verrattu Manbijin kaltaiseen urakkaan, sillä ennen sotaa Al Bab oli 60 000 asukkaan kaupunki, ja ISIS on linnoittanut sitä vahvasti.

Kansainvälistä huomiota saanut lelusalakuljettaja Rami Adhamin toiminta on asetettu kyseenalaiseksi sen jälkeen, kun Helsingin Sanomat otti yhteyttä hänen entisiin yhteistyökumppaneihinsa. Adham on kyllä käynyt Syyriassa useasti, mutta hänen epäillään lavastaneen oman loukkaantumisensa sympatian herättämiseksi. Aleppossa toiminut avustusjärjestö on myös kertonut saaneensa vain osan niistä lahjoituksista, joita Adham on kerännyt. Poliisi tutkii Adhamin toimia. Syyrian hallituksen kannattajat ovat jakaneet Hesarin englanninkielistä versiota jutusta ja pitäneet sitä osoituksena Syyrian opposition epäluotettavuudesta.

Tartuksen kaupungissa sattui välikohtaus, jossa hallitusta tukevien puolisotilaallisten ”tiikerijoukkojen” komentajaa Suheil al-Hassania lähellä ollut Wassim Jolaq sai surmansa. Jolaq komensi omaa pienempää puolisotilaallista joukkoaan, ja menehtyi ilmeisesti kiistassa kolmannen Syyrian hallitusta kannattavan joukon kanssa. Hänen veljensä haavoittui tulitaistelussa.

Haman pohjoispuolella Syyrian hallituksen joukot ovat edenneet jonkin verran kohti Suranin ja Taibat al-Imamin kaupunkeja, joskin ovat kärsineet tappioita niin tehdessään. Syria Direct kertoo ilmaiskujen tuhonneen Haman alueella klinikan, jonka Qatarin Punainen puolikuu perusti sinne vain kolme kuukautta sitten. Klinikan menettäminen pakottaa alueen asukkaat tekemään vaikean matkan kohti pohjoiseen Idlibin maakuntaan hoitoa saadakseen.

Washington Post kertoo CIA:n esittäneen kapinallisryhmiä aseistavan ohjelmansa laajentamista presidentti Obamalle. Ehdotus olisi sisältänyt muun muassa avolavoille asennettujen ilmatorjuntatykkien lähettämistä, sillä Syyriaan ei edelleenkään haluta lähettää olalta ammuttavia MANPAD-ohjuksia. Obama ei ottanut kantaa ehdotukseen, mikä on tulkittu päätöksen siirtämiseksi seuraavalle presidentille. CIA:n Timber Sycamore -ohjelma on saanut osakseen yhä enemmän epäilyksiä, sillä ohjelman vastustajat pelkäävät yhteenottoa Venäjän kanssa. WP:n mukaan CIA:n johtaja John Brennan ja puolustusministeri Ashton B. Carter kannattavat tuen laajentamista, mutta aiemmin voimakeinoja kannattanut ulkoministeri John Kerry vastustaa sitä. Riskinä kuitenkin on, että CIA:n yhteistyökumppanit tekevät omia ratkaisujaan.

Kapinallisten odotetaan pian aloittavan uuden suurhyökkäyksen Aleppon saarron murtamiseksi. Huhut joukkojen keskittämisistä ovat kiertäneet jo jonkin aikaa, mutta toisin kuin elokuisessa yrityksessä, hyökkäys ei tule olemaan yllätys. Syyrian hallitusta tukevia joukkoja on lähetetty Aleppon rintamalle, ja taistelut kaupungista ovat jatkuneet raivokkaina. Sekä opposition että lojalistien sosiaalisessa mediassa on jaettu monia kaatuneiden Hizbollahin ja Iranin taistelijoiden kuvia. Aleppon eteläpuolella hallituksen joukot ovat raskaan tykistötulen avulla onnistuneet valtaamaan kapinallisten käyttämän ilmatorjuntatukikohdan ja sen pohjoispuolella sijaitsevat kukkulat.

Kapinallisten odotetaan hyökkäävän uudestaan kohti Ramousehia ja myöskin kohti pohjoista Castellon tietä. Suurimmaksi kysymysmerkiksi jääkin se, pääseekö Turkin tukema FSA ajoissa lähelle Aleppoa. Kapinallisilla ei uskota olevan voimavaroja kolmanteen yritykseen, joten Aleppon piirityksen toisessa murtamisyrityksessä on ratkaisun tuntua.