Uutispäivitys 6.9. (Aleppon piirittäminen uudelleen)

Viikonlopun aikana Syyrian hallituksen joukot valtasivat viimein Ramousehin tukikohdan takaisin, piirittäen Aleppon uudelleen. Maanantaina hallituksen joukot jatkoivat etenemistä, tähdäten todennäköisesti Khan Tumanin kylään Aleppon eteläpuolella. Samaan aikaan kapinallisten eteneminen Hamassa pysähtyi Qomhanan kaupunkiin ja kahteen Haman pohjoispuolella sijaitsevaan vuoreen.

Haman hyökkäyksen ja tykistötukikohdasta kuvatun propagandan perusteella jotkin opposition kannattajat ehtivät jo julistaa sotilaallisen voiton olevan mahdollinen. Ramousehin takaisinvaltaus oli kuitenkin jo nähtävissä siinä vaiheessa, kun kapinallisten eteneminen siitä eteenpäin kilpistyi. Ylipäätään Haman ja Aleppon taistelut kuvannevat sodan tämänhetkistä dynamiikkaa. Kapinallisjoukot eivät pysty kestämään ilmavoimia ja vereksien lisäjoukkojen yhteishyökkäyksiä loputtomiin. Syyrian hallituksella puolestaan ei sen liittolaisista huolimatta ole tarpeeksi miesvoimaa jokaiselle rintamalle. Kapinalliset voivat siis yllätyshyökkäyksillä saada hetkellisen edun, kunnes hallitus saa tuotua lisäjoukkoja muilta rintamilta. Taistelut tulevat todennäköisesti aaltoilemaan edelleen. Hallituksen varmin keino saada alueita hallintaansa on hidas piirittäminen.

Ramousehin takaisinvaltauksesta on kiitelty vuoroin tiikerijoukkoja tai Hizbollahia: todennäköisesti molemmat osallistuivat. Venäjän maajoukkojen on väitetty osallistuneen myöskin, mutta ilmeisesti raketinheitinvaunuilla eikä väitetyillä erikoisjoukoilla. Osa hallituksen kannattajista pitää takaisinvaltauksen onnistumisen syynä Turkin operaatiota pohjoisessa Syyriassa. Carnegielle kirjoittava Aron Lund on tullut samaan lopputulokseen. ISISin vastaiseen operaatioon osallistuvat joukot eivät olleet torjumassa hallituksen vastahyökkäystä eteläisessä Aleppossa. Näkemys on leviämässä myös opposition kannattajien keskuudessa. Lisäjoukotkaan tuskin olisivat auttaneet ilmaiskuja vastaan, jotka ovat raunioittaneet Ramousehin tukikohdan.

Hamassa kapinalliset eivät toistaiseksi ole joutuneet perääntymään, mutta heidän hyökkäyksensä on pysähtynyt ja kello käy. Lähimmillään kapinalliset pystyivät ampumaan raketteja Haman sotilaslentokentälle, tappaen tiettävästi ainakin yhden Syyrian ilmavoimien lentäjän. Kapinalliset myöskin tuhosivat laskeutumassa olleen helikopterin TOW-ohjuksella. Hetken kiersi huhuja, että helikopteri olisi ollut kyyditsemässä tiikerijoukkojen Suheil al-Hassania, mutta iskussa menehtyi toinen upseeri. Sekä al-Hassan että Iranin Qassem Suleimani ovat esiintyneet julkisuudessa Aleppon eteläpuolella.

Haman hyökkäykseen osallistuneen Jund al-Aqsan ja islamistiryhmittymä Ahrar al-Shamin väitetään taistelleen keskenään Idlibin maakunnassa. Jund al-Aqsan väitetään tehneen pommihyökkäyksen Ahrarin päämajaan. al-Aqsaa on aiemmin epäilty yhteyksistä ISISiin: Ahrar al-Shamin miesten puolestaan väitetään osallistuvan Turkin tukemaan operaatioon. En ole kuitenkaan löytänyt väitteelle toistaiseksi muuta todistetta kuin yhden ja saman kuvan.

Viikonlopun aikana Turkin tukemat kapinalliset ottivat haltuunsa koko raja-alueen Azazista Jarablusiin. Turkin panssarivaunut ovat saapuneet usein omistajaa vaihtaneeseen Al Rain kylään, mikä katkaisee yhden ISISin viimeisistä salakuljetusreiteistä. Reutersin mukaan Turkin seuraava askel on syventää puskurivyöhykettä 40 kilometrin syvyiseksi. Tämä sisältäisi SDF:n valtaaman Manbijin sekä Al Babin kaupungin. Presidentti Erdogan kertoi maanantaina ottaneensa turvavyöhykkeen puheeksi Obaman ja Putinin kanssa.

Kurdien hallitsemalla raja-alueella on ollut levottomuuksia Turkin edetessä ja rakentaessa uusia kurdialueiden vastaisia raja-alueita. Perjantaina 2. syyskuuta Turkin armeija hajoitti mielenosoituksia Kobanissa, aiheuttaen YPG:n mukaan vammoja neljällekymmenelle ihmiselle. YPG on myös syyttänyt Turkkia siviilien surmaamisesta, ja eilen se kertoi vastanneensa Turkista ammuttuun tuleen ja tappaneensa yhden turkkilaissotilaan. Samaan aikaan ISIS hyökkää molempia vastaan: Turkin armeija kertoi tänään menettäneensä kaksi sotilasta Al Rain lähellä. Eilen ISIS teki useita pommihyökkäyksiä eri puolilla Syyriaa, joista yksi tapahtui kurdien haltuunsa ottamassa Hasakassa. Tuhoisimmat iskut kohdistuivat Syyrian hallituksen alueille.

Syyrian tilanne ei ole noussut merkittäväksi puheenaiheeksi Yhdysvaltain presidentinvaaleissa, New York Times kirjoittaa. Lehden haastatteleman entisen Syyria-neuvonantaja Frederic C. Hofin mukaan Hillary Clintonin kampanja ei halua vaalien alla erottautua presidentti Obaman Syyria-politiikasta. Clinton on aiemmin puhunut lentokieltoalueen puolesta, mutta ei ole viime aikoina palannut aiheeseen. Hänen neuvonantajiensa mukaan Syyrian tilanne on kuitenkin yhä tärkeä asia. Väittelyn puutetta pidetään outona, sillä vaalien uskotaan muuttavan Yhdysvaltojen suhtautumista suuntaan tai toiseen.

Jordania pitää edelleen rajaansa suljettuna, kertoo The Guardian. Avustusjärjestöjen mukaan rajan toiselle puolelle jääneet kymmenet tuhannet pakolaiset ovat vaarassa joutua kulkutautien armoille. Aavikkoseudulle syntyneissä leireissä on huono hygienia, vedensaanti sekä terveydenhoito. Elokuussa nostokurjella tehdyn ruokalähetyksen jälkeen pakolaiset eivät ole saaneet lisäapua.

Libanon on asettanut kaksi Syyrian tiedustelupalvelun upseeria syytteeseen vuonna 2013 Tripolissa tehdyistä pommi-iskuista kahteen moskeijaan. Libanonin oikeusministeri Ashrar Rifi on sanonut esittävänsä Libanonin hallitukselle Syyrian suurlähettilään karkoittamista ja diplomaattisuhteiden katkaisemista. Syyrian tiedustelupalveluilla on pitkä historia Libanonissa, jonka osia Syyria miehitti 29 vuotta.

Aleppossa epäillään jälleen yhtä kloorikaasulla tehtyä hyökkäystä, tällä kertaa Sukarin lähiössä.