Uutispäivitys 16.8. + Manbijin valtauksesta

SDF ilmoitti viime perjantaina (12.8.) vallanneensa Manbijin kokonaan. Viimeiset ISISin taistelijat tiettävästi vetäytyivät kaupungista kohti pohjoista ihmiskilpiä mukanaan. Kenties edellisessä viestissäni hämmästelemäni ISISin pohjoisen hyökkäyksen tarkoitus olikin edesauttaa kaupungista irtaantumista. Suurimman osan ihmiskilviksi otetuista kerrotaan päässeen vapaaksi vetäytymisen aikana. Jäljellejääneet todennäköisesti suuntasivat Jarabulusiin Turkin rajalle.

Kaupungin vapauttamista on juhlittu laajalti, ja kamerat ovat taltioineet YPJ:n naistaistelijoita syleileviä naisia kaavuissaan ja partojansa ajelevia miehiä. Kaupungissa on nostettu salkoon ”Manbijin sotilasneuvoston” lippu. SDF:n kurdienemmistöisyys on yhä kasvava kiistan aihe sen edetessä perinteisesti sunniarabien asuttamille maille. Manbijin sotilasneuvoston tarkoituksena olikin korostaa kristittyjen ja sunnien roolia SDF:ssä. Kaupungin valtaamisen alkaessa yhdysvaltalaiset virkamiehet kertoivat Reutersille että YPG olisi vain avustavassa roolissa ja tulisi vetäytymään sotatoimien päätyttyä, ”niin että Syyrian arabit miehittävät Syyrian arabien perinteisiä alueita.” Jää nähtäväksi, tapahtuuko tämä oikeasti. SDF on korostanut että Manbijin hallintoa varten on jo perustettu eritaustaisten jäsenten muodostama neuvosto, ja että se tulee luovuttamaan kaupungin tälle siviilihallinnolle. Carnegielle kirjoittava Aron Lund pitää Manbijia harjoituksena Raqqan valtaukselle.

Asukkaiden palatessa kaupunkiin vaarana ovat yhä erilaiset räjähdeansat, joista kaikkia ei ole vielä löydetty ja tuhottu. Kokonaisuutena Manbijin sanotaan kärsineen vähemmän tuhoja kuin esimerkiksi Ramadin ja Fallujan kaupungit Irakissa, mutta se tuskin lohduttaa niitä onnettomia joiden kodit ovat tuhoutuneet.

Kurdimielisessä mediassa ollaan surtu taisteluissa kaatuneita YPG:n jäseniä ja vapaaehtoisia. Marttyyrikylttien perusteella YPG:n ja YPJ:n osuus ei suinkaan ole ollut vain avustava. Manbijin sotilasneuvoston mukaan 75 päivää kestäneissä taisteluissa kuoli 264 SDF:n taistelijaa. Isosta-Britanniasta käsin aktivistien tietoja koordinoivan Syrian Observatory for Human Rightsin mukaan SDF olisi menettänyt liki 300 henkeä. SOHR:in mukaan 438 siviiliä olisi saanut surmansa miinoituksissa, koalition ilmaiskuissa ja osapuolten ristitulessa. Se väittää ISISin menettäneen yli tuhat miestä.

Manbijin valtaus katkaisee tärkeän solmukohdan ISISin liikenteessä kohti Turkin rajaa. Heinäkuussa sieltä myös löydettiin merkittävä määrä ISISin taistelijoiden henkilötietoja ja muuta tiedustelutietoa, jonka toivotaan auttavan terrori-iskujen estämisessä. ISISin toinen jäljelläoleva suora salakuljetusreitti on Al Rain kaupunki. FSA-ryhmien liittouma yrittää tällä hetkellä valloittaa senkin, väitetysti Turkin tykkituen ja koalition ilmaiskujen avulla. Tämä on FSA:n kolmas yritys tänä vuonna – kaupunki on valloitettu aiemminkin, mutta ISIS on aina vallannut sen takaisin. Tämänhetkisten tietojen perusteella FSA:n eteneminen on varovaista mutta tasaista.

SDF on puolestaan perustanut jo Al Babin sotilasneuvoston, kertoo sosiaalinen media ja AFP. Al Bab on 50 kilometriä Manbijista lounaaseen, ja sen valitseminen seuraavaksi kohteeksi viittaa vahvasti siihen että SDF:n tavoitteena on lopulta yhdistää kurdien hallitsemat alueet Syyrian pohjoisosissa. Jää nähtäväksi, miten kurdien autonomiaa jyrkästi vastustava Turkki suhtautuu etenemisen jatkumiseen.

Taistelut Aleppossa ovat myöskin jatkuneet. Kapinallisliittouma yritti viikonloppuna vallata Aleppon eteläpuolella sijaitsevan sementtitehtaan, ja kapinallisten kannattajat ehtivät jo julistaa sen kukistetuksi. Eräs kommentoija hämmästeli tätä suuresti, kirjoittaen että lojalistit ovat linnoittaneet tehdasta vuodesta 2013 lähtien. Lopulta kävikin ilmi, että valloitusuutinen oli ennenaikainen. Hallitusta kannattavien mukaan Syyrian joukot ovat Hizbollah-liittolaistensa kera edenneet kapinallisten avaaman huoltokäytävän pohjoispuolella, niin sanotun 1070-kerrostaloprojektin luona. Vaikka kapinallisten hyökkäys onnistuikin murtamaan Aleppon kapinallisalueiden saarron, koko Aleppon valtaaminen tulee olemaan pitkä ja todennäköisesti mahdoton tehtävä. On kuitenkin muistettava, että tuttuun tyyliin väitteitä esitetään ja kiistetään jatkuvasti.

Venäjä on kiihdyttänyt ilmaiskujaan tukeakseen Assadin hallitusta. Kapinallisalueiden infrastruktuurin tuhoamista on jatkettu, ja esimerkiksi Idlibissä avatun uuden sairaalan sijainti yritetään pitää salassa pommituksen välttämiseksi. Venäjän ilmavoimat ovat myös Reutersin mukaan saaneet luvan toimia Iranin Hamadanin lentokentältä, mikä lyhentää sen koneiden lentomatkaa ja mahdollistaa raskaamman aselastin. Venäjän median mukaan Venäjän Syyriassa käyttämät kentät eivät soveltuneet Tupolev-22M3 -pommikoneille.

Venäjän ja Yhdysvaltain edustajat ovat neuvotelleet Genevessä rikkoutuneen tulitauon palauttamiseksi. Venäjän mukaan osapuolet ovat lähellä sopimusta joka sallisi sotilaallisen yhteistyön Jabhat Fatah al-Shamia (ent. Jabhat al-Nusra) vastaan Aleppon alueella. Yhdysvallat on toistaiseksi ollut vaitonainen, ja todennut vain työskentelevänsä laajemman tulitauon aikaansaamiseksi.

Eri avustusjärjestöt ovat surreet Khaled Omar Harrahia, Syyrian valkokypärien jäsentä, joka sai viime viikolla surmansa ilmaiskussa Aleppossa. Hänestä tuli kuuluisa kaksi vuotta sitten, kun hän löysi ja pelasti 10 päivän ikäisen sylilapsen raunioista ”Aleppon ihmeessä”.

Uutispäivitys 11.8.2016

Voitonriemussaan kapinalliset ilmoittivat tähtäävänsä koko Aleppon vapauttamiseen, mutta se on helpommin twiitattu kuin tehty. Syyrian hallitus on lähettänyt Aleppoon lisää Hizbollah-joukkoja ja irakilaisia shiiaryhmittymiä vahvistuksiksi. Ramousehin käytävästä on taisteltu ankarasti. Viime yönä tehtiin ilmeisesti suurempi ponnistus Ramousehia kohti, jonka menestyksestä on vaihtelevia tietoja: lojalistien mukaan etenemistä tapahtui, kapinallisten mukaan ei. Taistelut eivät kuitenkaan keskity vain kapinallisten avaamaan käytävään, vaan niitä käydään laajemmalla rintamalla Aleppon eteläpuolella. Syyrian media kutsuu kamppailua Alepposta ”kaikkien taisteluiden äidiksi.” (#throwbackthursday)

Syyrian ja Venäjän ilmavoimat ovat tehneet runsaasti ilmaiskuja sekä menetetyille alueille että muualle. Ramousehin tykistötukikohtaa on palopommitettu, samoin kuin kapinallisten hallitseman Idlibin keskustaa. Valkokypärien mukaan Aleppoon on myöskin tehty kaasuhyökkäys kloorilla. YK:n Syyria-lähettilään Staffan de Misturan mukaan tapaus tutkitaan. Hän kuitenkin kertoi toimittajille, että todistusaineiston määrä viittaa hyökkäyksen todellisuuteen. Edellisestä kaasuhyökkäyksestä ei ole kovin kauan aikaa. Elokuun alussa kaasulla iskettiin Saraqebin kylään Idlibin maakunnassa päivä sen jälkeen, kun venäläinen kopteri oli ammuttu alas sen lähellä.

Venäjä on ilmoittanut pitävänsä Aleppossa kolmen tunnin mittaisia tulitaukoja, jonka aikana humanitaarista apua voi sen mukaan vapaasti kuljettaa. Oppositio pitää tätä lähinnä vitsinä, sillä reitit kaupunkiin ovat yhä vaarallisia (kapinallistaistelijoiden kerrotaan hoitavan apukuljetukset) eikä kolme tuntia riitä kuljetuksen ja haavoittuneiden evakuoinnin toteuttamiseen. Venäjää myös syytetään sanansa syömisestä. Aleppon lääkärit (joita on opposition hallitsemalla alueella jäljellä 35) ovat kirjoittaneet Yhdysvaltain presidentti Barack Obamalle vetoomuksen, jossa he pyytävät väliintuloa kaupungin pommittamisen pysäyttämiseksi. Osa lääkäreistä ei suostunut allekirjoittamaan, koska he eivät usko avun olevan tulossa. Aiemmin tällä viikolla kaksi syyrialais-amerikkalaisen seuran lääkäriä esitelmöi Aleppon humanitaarisesta tilanteesta YK:n turvallisuusneuvoston kokouksessa, käyttäen sanoja ”maailmanlopun maisema.”

Muualla Syyriassa Manbijin taistelu jatkuu yhä: nyt SDF:n hallitseman osuuden kerrotaan kohonneen 97%:iin. Konkreettisemmin kaupungissa väitetään olevan 200 – 400 ISISin taistelijaa jäljellä, jotka pitävät satoja siviilejä panttivankeinaan. SDF kertoo purkaneensa yli 10 000 räjähdeansaa kaupungin valtauksen aikana. Hieman yllättäen ISIS yritti jälleen murtaa kaupungin saarron pohjoisesta, mutta etulinjan ja Manbijin välillä on jo pidempi matka. Hyökkäys tyrehtyi SDF:n mukaan melko nopeasti.

Latakiassa Syyrian hallitus on onnistunut hyödyntämään kapinallisten suurponnistusta Aleppossa ja valtaamaan Kinsibban kaupungin takaisin. Russia Today kertoo Venäjän laajentavan Hmeyminin lentokenttää Latakiassa ja tekevänsä siitä pysyvän tukikohdan. Pitkän kantaman pommikoneita eikä ydinaseita ei kuulemma tulla sijoittamaan sinne, mikä huojentanee monia.

Kaksi aktivistia on koostanut kovalla työllä yhteenvedon, joka jaottelee Syyrian kapinallisryhmiä muun muassa maantieteen mukaan. Mukana on myös ryhmien logoja, mikä on varsin hyödyllistä kapinallisten julkaisemien videoiden tunnistamisessa.

Uutispäivitys 6. – 7.8.2016 + Aleppon piirityksen murtaminen

Viime päivien uutisointi Alepposta on ollut ristiriitaisten väittämien myrsky. Kapinallisten julkaisemien videoiden perusteella Jaish al-Fatahin joukot valtasivat Ramousehin tykistötukikohdan eilen. Syyrian hallinnon kannattajat kiistivät väitettä vielä silloinkin, kun kapinallisten videoilla revittiin muotokuvia seiniltä. Lopulta jopa hallintoa tukeva Al Masdar myönsi tukikohdan menetyksen. Ramousehin tukikohta on kuitenkin laaja kompleksi, ja sen pohjoisimman osan tilanne on epäselvä: sekä kapinalliset että lojalistit väittävät hallitsevansa sitä.

Eteneminen tukikohtaan on johtanut siihen, että nyt Syyrian hallinnon eteläinen huoltoreitti läntiseen Aleppoon on puolestaan uhattuna. Kapinallisten kerrotaan katkaisseen liikenteen krh-tulella ja tarkk’ampujilla. Kapinalliset ovat tänään ilmoittaneet murtaneensa Aleppon saarron, ja väittäneet Jaish al-Fatahin ja Fatah Halabin jäsenten kohdanneen Ramousehin lähiöissä. Hallituksen kannattajat kiistävät väitteen: heidän mukaansa ns. ”tiikerijoukot” on lähetetty valtaamaan Ramousehin tukikohta takaisin. Joukkoa johtavan eversti Suheil al-Hassanin (jota oppositio pilkkaa ”botoksitiikeriksi”) kerrotaan komentavan hyökkäystä itse. Lojalistien mukaan vaaka olisi taasen heilahtanut ja tukikohta miltei vallattu takaisin, mutta väitteet ovat hyvin tuoreita. Al Masdarin toimitusjohtaja Leith Abdo Fadel kiistää takaisinvaltausuutiset, mutta ei ole itsekään kaikkein luotettavin lähde. Kapinalliset puolestaan väittävät laajentaneensa käytävää Aleppoon, mutta tällekään väitteelle ei ole vielä todisteita.

Opposition sosiaalisessa mediassa leviää videoita, joissa väkijoukot hurraavat saarron murtamista. Useampi lähde väittää kapinallisryhmä Ahrar al-Shamin edustajan kertoneen kapinallisliittouman varautuneen kuukauden mittaiseen taisteluun. Oppositiota kannattavat ovat riemuinneet ”saarron murtuneen viikossa” vaikka tilanne ei vielä ole täysin selvä, eikä vastahyökkäyksiä voida sulkea pois. Puolueetonta tietoa on hyvin vaikea löytää, ja tilanne saattaa olla jo huomenna erilainen. Jo nyt toisensa kumoavia väitteitä tulee siihen tahtiin, etten tätä kirjoittaessani pysy millään niiden perässä. Tukikohta saatetaan vallata takaisin, käytävä Aleppoon voi jäädä kapeaksi, tai kapinallisten hyökkäys voi aiheuttaa yllättävän joukkoperääntymisen.

Toimittaja Jenan Moussa on ehtinyt kirjoittaa hyökkäyksen kärkenä olleiden islamistiryhmien olevan sankareita Aleppossa. Kuvissa ja videoissa, joiden kerrotaan esittävän saarron murtumista (tai siitä kertovaa huhua) juhlivia kansanjoukkoja näkyykin FSA:n lipun ohella mustia ja valkoisia islamistilippuja. Kiihkeimmät näkemäni opposition kannattajat sosiaalisessa mediassa eivät myöskään tunnu kiinnittävän huomiota islamistiryhmien osuuteen, vaan korostavat kapinallisten yhtenäisyyttä. Mikäli Aleppon saarto todella murretaan pidemmäksi aikaa, kyseessä on merkittävä propagandavoitto islamisteille. JaF on ottanut julkisuudesta kaiken irti julkaisemalla kypäräkamera- ja lennokkikuvapropagandaansa. Videoiden perusteella sen kärkijoukkojen varustus on ollut hyvää, ja taktiikat aggressiivisia.

Syria Observatory for Human Rightsin mukaan taisteluissa on kuollut yhteensä noin 500 miestä. Etenkin kapinallisten tappiolukuja on väitetty olevan jopa tuhansissa, mikä on selvää liioittelua. Ilmaiskut ovat kuitenkin varmasti vaatineet veronsa. Syyrian hallinnon puolella sekä oppositio että lojalistit ovat kertoneet Hizbollah-komentaja Hussein Mahmud Issan kaatuneen taisteluissa.

Konfliktintutkimusryhmä Bellingcat on uudelleentwiitannut yhteenvedon kapinallisryhmistä, jotka sosiaalisen mediansa perusteella osallistuvat Aleppon taisteluun. Sen perusteella (huom. ei Bellingcatin tekemä vaan sen uudelleentwiittaama nettilähde) operaatioon osallistuvat nämä ryhmät.

Muualla Syyriassa:

Manbijin viimeisten puolustajien taistelutahto näyttää olevan murenemassa. Kaupunkia ei ole ilmeisesti vielä vallattu kokonaan (SDF:n edustaja kiisti väitteen) mutta loppu häämöttää. Ilmeisesti jo aiemmin esitetty väite 90%:in hallinnasta pitää nyt paikkansa, joskin luvuksi on väitetty myös huvittavan tarkkaa 96%:ia.

Darayan motti Damaskoksen lähellä on halkaistu, ja näyttää yhä todennäköisemmältä että Syyrian hallinto valtaa sen tämän vuoden aikana. Alueelle on väitetysti pudotettu napalmilla täytettyjä tynnyripommeja.

Jordanian raja on ollut suljettuna siitä lähtien, kun sen raja-asemalla tehtiin tuhoisa itsemurhaisku. YK on vaatinut turvallisuudesta huolestunutta Jordaniaa avaamaan rajansa, sillä sen toiselle puolelle on kerääntynyt yhä suurempi joukko syyrialaisia pakolaisia. Kompromissiratkaisuna Jordania toimitti pakolaisille tarvikkeita nostamalla ne nostokurjilla rajan yli.

Wall Street Journalin (maksumuuri) mukaan Syyria yrittää paikata miespulaansa värväämällä valtion työntekijöitä sekä tarjoamalla vangeille armahdusta sotilaspalvelua vastaan. Värväys armeijaan on ollut jo pitkään vaikeaa Syyriassa, sillä sekava ja julma sisällissota ei juuri houkuttele kuin kiihkeimpiä presidentin tukijoita. Syyrian lain mukaan esimerkiksi opiskelijoita ei voi värvätä, ja aiemmin on kerrottu monen hyödyntäneen tätä lähtemällä opiskelijastatuksen turvin pois maasta ennen valmistumista ja palvelukseenastumista.

Aleppon pohjoispuolella sijaitsevan Maren kaupungista käsin toimivan kapinallisryhmän johtaja sanoo Venäjän tarjonneen hänen joukolleen aseita ja tukea, kertoo Daily Beast. Mu’tasimin prikaati on yksi harvoista Train & Equip -ohjelman ’onnistuneista’ osallistujista, mutta sen johtaja kertoo olevansa yhä tyytymättömämpi Yhdysvaltain tuen hiipumiseen. ISISin piirittäessä kaupunkia Yhdysvallat teki ilmaiskuja sen lähelle ja pudotti laskuvarjolla aseita, mutta sen jälkeen sen huomio on keskittynyt SDF:ään.

7.8.:

Syyrian hallinnon kannattajat kertovat Aleppon piirityksen murtuneen. Kapinalliset väittävät ottaneensa Ramousehin tukikohdan kokonaan haltuunsa. Usean lähteen mukaan ensimmäinen ruokakuljetus on saapunut itäiseen Aleppoon.

Hizbollahin mukaan se on menettänyt Mahmud Issan lisäksi myös toisen upseerin. Tiikerijoukkoja komentava eversti Hassan on ilmeisesti yhä Aleppon pohjoispuolella, joten on epäselvää onko väitettyä vastahyökkäystä Ramousehiin oikeasti tapahtunut. Tukikohtaa on kuitenkin pommitettu.