Uutispäivitys 22.8.2016 (viikonlopun taistelut Hasakassa)

Hasakassa on käyty tulitaukoneuvotteluja lähteestä riippuen Venäjän tai Iranin välityksellä. Hetkittäin taistelut laantuivatkin vain alkaakseen uudelleen. Kurdit vaativat yhä Hasakan NDF-joukkojen kotiuttamista, mihin Syyrian hallitus ei halua suostua. Osapuolet ovat käyttäneet yhä kovempaa kieltä: Syyrian hallitus kutsuu Asayisa Rojavea PKK-puolueen aseelliseksi siiveksi. Yhä enemmässä määrin taisteluihin osallistuva YPG puolestaan on kutsunut ”kurdeja, arabeja, assyrialaisia ja armenialaisia” liittymään yhteen ”hallituksen terroria” vastaan, kertoo ARA News.

Hasakasta raportoinut ARAn freelance-toimittaja Wladimir van Wilgenburg kertoo nähneensä uusien YPG-vahvistusten saapuvan kaupunkiin. Hänen mukaansa kurdit kertovat löytäneensä neljältä kaatuneelta Hizbollahin tunnuksia: itse todisteita ei kuitenkaan ilmeisesti näytetty hänelle. Syyrian hallituksen kannattajat suhtautuvat epäillen kurdien väitteisiin Hizbollahin ja iranilaisten joukkojen läsnäolosta. YPG:n kerrotaan lähettäneen NDF-joukoille uhkavaatimuksen, jossa heitä kehoitetaan antautumaan tai kuolemaan. Reuters kertoo kurdien aloittaneenkin tänään hyökkäyksen koko Hasakan valtaamiseksi.

CNN:n mukaan perjantaina kaksi Yhdysvaltojen F-22 Raptor -konetta lensi näköetäisyydellä Syyrian ilmavoimien koneista ”kehoittaakseen” niitä lähtemään pois. Yhdysvaltojen lentäjät yrittivät ottaa yhteyttä syyrialaisiin lentäjiin, mutta eivät saaneet vastausta. Yhdysvallat on vetänyt Hasakassa olleet erikoisjoukkonsa pois, mutta CNN:n haastatteleman nimettömän virkamiehen mukaan Syyrian koneita vastaan saatetaan hyökätä, mikäli ne iskevät uudestaan Yhdysvaltojen joukkojen lähelle. Yhdysvaltojen joukot Irakissa ja Syyriassa saivat viime viikolla uuden komentajan, kenraaliluutnantti Stephen Townsendin. Hänen mukaansa Yhdysvallat on kertonut joukkojensa sijainnista Venäjälle, joka sanoo välittäneensä tiedon Syyrialle. Townsend lisäsi Yhdysvaltojen joukkojen ”puolustavan itseään” mikäli ne ovat vaarassa. Yhdysvallat on lisännyt hävittäjäpartiointiaan pohjoisen Syyrian yllä.

The Guardianin haastatteleman PYD-puolueen jäsenen Gharib Hasson mukaan pelkkä koalition varoitus ei ole riittävä. Hänen mukaansa sota on laajenemassa. Päivän aikana kurdien sanotaan vallanneen lisää alueita NDF:ltä, ottaen haltuunsa muun muassa Hasakan vankilan. Syyrian hallituksen kannattajien mukaan tulitaukoa yritetään yhä saada aikaan, mutta kurdit pitävät kiinni vaatimuksestaan NDF:n ja mahdollisesti myös Syyrian armeijan poistumisesta.

SDF on myöskin perustanut Jarabuluksen kaupungin valtaamiseen tähtäävän sotilasneuvoston. Viime aikoina on kuulunut huhuja, joiden mukaan Turkki olisi siirtänyt sille myötämielisiä FSA-taistelijoita omalle alueelleen ja valmistelevansa Jarabuluksen valtaamista näiden voimin. Tuore Jarabuluksen sotilasneuvosto on syyttänyt Turkkia aggressiivisista toimista. Tänään Turkki on SDF:n mukaan ampunut tykkitulta sen joukkoja kohti. Turkin AKP-puoluetta ja presidentti Erdogania tukeva Daily Sabah kertoo myös Turkin tulittaneen sekä ISIStä että kurdeja. Sabahin haastatteleman virkamiehen mukaan Turkki ei aio sietää ”ISIStä tai PKK:n syyrialaista siipeä” rajakaupungissa. Reuters kertoo nimettömän virkamiehen sanoneen tykistötulen olleen ”valmistelua operaatiolle”. Gaziantepin terrori-iskua seuranneessa tiedotustilaisuudessaan Turkin ulkoministeri Mevlut Cavusoglu puhui ISISin häätämisestä Turkin rajoilta ja viittasi Syyrian kapinallisten valtaamaan Al Rain kaupunkiin.

Taistelut Aleppossa ovat jatkuneet kiivaina viikonlopun äärimmäisessä kuumuudessa – jopa 38 asteen lämpötiloista on puhuttu. Hallituksen joukot ovat yrittäneet hyökätä Ramousehin tykistötukikohtaan pohjoisesta. Sen tehdäkseen heidän on kuitenkin pitänyt ylittää avointa maastoa kranaatinheitintulessa, eivätkä hyökkäykset ole toistaiseksi onnistuneet. Huomattavana episodina kapinallisten onnistui iskeä tukikohdan ulkomuurin varjoon suojautuneiden hallituksen joukkoja vastaan neljällä eri TOW-ohjuksella usean päivän aikana. Hallituksen joukot eivät ilmeisesti saaneet selville mistä ohjukset tulevat, vaan lähettivät miehiään yhä uudestaan samaan paikkaan. Selvinneitä sotilaita varjeli todennäköisesti vain se, että kapinallisten käyttämien panssarintorjuntaohjusten sirpalevaikutus on ilmeisesti pieni.

Etelämpänä osapuolet ovat taistelleet Sanoubratin/Umm al-Qaran kukkulasta, joka tarjoaa näkymän sekä tykistötukikohtaan että Aleppon vesilaitokseen idässä. Kapinalliset valloittivat mäen yllätyshyökkäyksellä, mutta hallituksen joukkojen ilmaiskujen tukema vastahyökkäys valtasi sen takaisin. Kumpikin osapuoli lienee kärsinyt paljon tappioita viikonlopun taisteluissa. Syyrian hallituksen kannattajat ovat kertoneet useista upseeritappioista.

Latakiassa hallituksen joukot yrittävät vallata Kabanan vuoristokylää kapinallisilta. Hyökkäykset eivät ilmeisesti ole toistaiseksi onnistuneet.

Itäisessä Ghoutassa kapinallisryhmä Failaq al-Rahman on tehnyt vastahyökkäyksiä Jobarin lähiössä: huomiota on herättänyt heidän käyttämänsä kaapattu panssarivaunu.

Israelin ilmavoimat tulitti jälleen Syyrian puolelle rajaa harhautuneen kranaatinheittimen ammuksen osuttua miinakenttään Israelin puolella. Israelin armeijan kantana on pitää Syyrian hallitusta vastuussa mistä tahansa sen alueelta ammutusta pommista.

Yle kertoo Iranin ulkoministeriön ilmoittaneen, että Venäjä on toistaiseksi lopettanut Hamedanin lentokentän käytön. Iranin puolustusministeri kritisoi Venäjää tiedon julkistamisesta sen jälkeen, kun uutinen aiheutti  väittelyä Iranin parlamentissa. Reutersin mukaan Venäjä pitää operaatioiden jatkumista mahdollisena, mutta toistaiseksi Venäjän ilmavoimat ovat poistuneet Iranista.

Sotatoimialueiden siviilejä auttavat valkokypärät on asetettu ehdolle Nobelin rauhanpalkinnon saajiksi, kertovat Al Jazeera sekä Associated Press. Twitter-tilillään avustusjärjestö kertoo menettäneensä yhden keskuksistaan ilmaiskussa, joka ei aiheuttanut ihmisuhreja mutta joka tuhosi valkokypärien käyttämiä tiloja ja kalustoa.

Maailmaa koskettaneen Omran Daqneeshin isoveli menehtyi vammoihinsa, Washington Post kertoo.

Ghoutan sariini-iskun vuosipäivä

Tänään on Damaskoksen lähiöön Ghoutaan vuonna 2013 tehdyn sariini-iskun vuosipäivä. Isku surmasi lähteistä riippuen 500 – 1400 ihmistä ja aiheutti oireita tuhansille. Osa vainajista jäi kokonaan noutamatta, oletettavasti siksi että kokonaisia perheitä menehtyi, iskusta selvinnyt mies muisteli The Telegraphille viime vuonna.

Hyökkäys aiheutti kansainvälisen kriisin, sillä elokuussa 2012 presidentti Barack Obama oli puheessaan todennut kemiallisen aseiden käytön Syyriassa olevan ”punainen viiva”, jonka ylittämisestä koituisi seuraamuksia. Viime hetkellä Obama kuitenkin peruutti Yhdysvaltojen ilmaiskut Syyriaa vastaan. Venäjän välityksellä Syyria allekirjoitti kansainvälisen kemiallisten aseiden käytön kieltävän sopimuksen ja luovutti omien sanojensa mukaan asevarastonsa tuhottaviksi. Obaman päätöksenteosta kertovasta The Atlanticin jutusta voi lukea tiivistelmän täällä.

Kansainvälisen yhteisön reaktion puuttuminen johti syvään epätoivoon ja keskinäisen yhteistyön vaikeutumiseen Syyrian oppositiossa. Yllälinkatussa Telegraphin jutussa tutkija Hassan Hassan piti sariini-iskun jälkeistä sopimusta yhtenä osatekijänä ISISin nousulle. Myös Jabhat al-Nusran kaltaisiin ääriliikkeisiin liittyneet henkilöt ovat haastatteluissa kertoneet sopimusratkaisun olleen heille todiste länsivaltojen piittamattomuudesta.

Todisteiden perusteella sariini-iskun todennäköisin tekijä oli Syyrian armeija. Usein Venäjän sponsoroima vaihtoehtomedia on kuitenkin sinnikkäästi väittänyt, että iskun tekijöinä olivat kapinalliset. Salaliittoteoreetikot pitävät esimerkiksi epäilyttävänä sitä, että YK:n kemiallisten aseiden tutkimusryhmä oli Syyriassa juuri silloin kun isku tapahtui. YK:n omasta loppuraportista käy kuitenkin ilmi, että tutkimusten valmistelu aloitettiin maaliskuussa 2013. Tuolloin Syyrian varapääministeri pyysi YK:n pääsihteeriltä puolueetonta tutkimusta kaasuiskusta, jonka kerrottin tapahtuneen Khan al-Assalissa Aleppossa. Ryhmän ensimmäiset jäsenet matkustivat Kyprokselle huhtikuussa 2013, ja olivat siellä toukokuuhun asti. Kesällä 2013 ryhmä teki esivalmisteluja tutkiakseen useampaa väitettyä kemiallisten aseiden käyttöä. Damaskokseen se saapui 18. toukokuuta 2013.

YK:n ryhmä kuvasi hyökkäyksessä käytettyjen rakettien jäännöksiä, otti selvää osumapaikoista ja keräsi omia näytteitään, joissa oli jäämiä sariinista tai sen puoliintumisesta syntyvistä kemikaaleista. Loppuraportissaan YK ei ottanut kantaa tekijöihin. Vuonna 2014 tehdyssä jatkotutkimuksessa brasilialaisen Paulo Pinheiron johtama ryhmä kuitenkin totesi, että tekijöillä oli todennäköisesti käytössään Syyrian armeijan kemiallisten aseiden varastoja.

Vastaväitteitä on silti esitetty, ja sosiaalista mediaa hyödyntävän konfliktintutkimuksen pioneeri Eliot Higgins ja kemiallisten aseiden tutkija Dan Kaszeta ovat iskun jälkeisinä vuosina keränneet todisteita ja kumonneet niitä useaan otteeseen.

Ghoutan iskuista on yli 130 videota. Osassa niistä latauspäiväksi on kuitenkin merkitty 20. elokuuta. Venäjän ulkoministeriön edustaja Aleksandr Lukasevits piti tätä todisteena siitä, että iskusta todistavat videot oli tehty etukäteen. Latauspalvelu YouTube kuitenkin käytti yhdysvaltalaisten servereidensä kellonaikaa, ja videoiden metadataa tutkimalla selvisi että kaikki olivat aamuseitsemältä tehdyn iskun jälkeisiltä tunneilta.

Viikko iskun jälkeen Mint Press julkaisi artikkelin, jonka otsikossa epäiltiin Saudi-Arabian tukemien kapinallisten olevan iskun takana. Itse tekstissä väite esitettiin kuitenkin vain kerran, vieläpä muodossa ”monet uskovat tiettyjen kapinallisten saaneen kemiallisia aseita saudien tiedustelun päälliköltä”, eikä konkreettisia todisteita esitetty. Loppuosa artikkelista keskittyi kuvaamaan Saudi-Arabian yleistä osuutta konfliktissa. Myöhemmin yksi artikkelin kirjoittajiksi merkityistä henkilöistä kiisti osuutensa ja syytti Mint Pressiä epäammattimaisesta käytöksestä.

Suosituimmaksi vaihtoehtoteoriaksi nousi aikoinaan Pulitzer-palkitun Seymour Hershin artikkelikaksikko, joissa hän esitti Turkin tiedustelun toimittaneen kemiallisia aseita Jabhat al-Nusralle, jotta Yhdysvalloilla olisi tekosyy iskeä Syyriaa vastaan. Hershin lähteet olivat kuitenkin nimettömiä, ja kun Higgins ja Kaszeta kyseenalaistivat hänen väitteensä, Hersh ei vastannut. Jotkut kuitenkin halusivat mieluummin uskoa Hershiä hänen Pulitzerinsa ja pitkän uransa vuoksi.

Syyrian armeijan osuuteen viittaa useampi seikka:

A) käytetyt aseet. Ghoutan iskussa käytettiin kahdenlaisia raketteja, joiden jäännöksiä ja suutareiksi jääneitä oppositioaktivistit sekä YK:n tutkimusryhmä mittasivat ja kuvasivat. Ensimmäinen oli ns. Volcano-raketti, josta oli kolmea eri kokoa. Ne tunnettiin aluksi nimellä UMLACA (Unidentified Munitions Linked to Alleged Chemical Attacks), mutta Volcano-nimi vakiintui pian. Eliot Higgins keräsi runsaasti videoaineistoa ajalta ennen Ghoutaa ja sen jälkeen, joka osoitti vain Syyrian hallituksen joukkojen käyttävän rakettityyppiä. Journalisti Elijah Magnierin, joka seurasi hallituksen joukkojen taisteluja, mukaan Syyrian armeija kehitteli raketista suurempia versioita ensimmäisen 107 mm:in mallin tehtyä vaikutuksen. Lopulta raketista oli myös 122 mm:in ja 220 mm:in malleja. Ensimmäiset videot raketeista ovat vuodelta 2012. Higgins pitää mahdollisena, että Hizbollah tai iranilaiset neuvonantajat esittelivät ensimmäisen kaliiperin.

Volcano-raketteja on sekoitettu kapinallisten käyttämiin improvisoituihin raketteihin, ja muun muassa Hersh todennäköisesti viittasi niihin puhuessaan ”kotitekoisista raketeista.” Ghoutan iskussa käytettiin kuitenkin myös Varsovan liiton kalustoon kuulunutta ja standardoitua M14 140 mm -rakettia. Niitä voi käyttää myös kemiallisilla aseilla iskemiseen. YK:n keräämästä todistusaineistosta huolimatta näihin raketteihin ei juuri kiinnitetä huomiota salaliittoteorioissa.

B) rakettien kantama ja hallituksen joukkojen sijainti. Volcano-rakettien kantama yltää parhaimmillaan 2 – 2,5 kilometriin. Higgins hyödynsi kesällä 2013 Damaskoksen taisteluja kuvanneen venäläisen ANNA Newsin uutiskuvaa. Vertaamalla kahtakymmentä ANNAn videota kapinallisten kuvaamiin videoihin Higgins pystyi vertaamaan näkemäänsä satelliittikuviin ja paikantamaan tapahtumapaikkoja. Higgins pystyi todentamaan, että hyökkäyksen aikana Syyrian hallituksen joukot pitivät hallussaan alueita, joilta ammutut raketit yltäisivät osumakohtiinsa. M14-rakettien kantama on vielä pidempi. Vaikka se ei todistakaan mitään, Higginsin esittelemän mahdollisen ampumapaikan lähellä sijaitsi toiminnassa ollut Syyrian ilmavoimien tiedustelun rakennus. Presidentti Hafez al-Assad oli aikanaan ilmavoimien päällikkö, ja hänen aikanaan ilmavoimien tiedustelu täytettiin Assadeille uskollisella henkilöstöllä.

C) iskun skaala. Itäisen Ghoutan iskuun tarvittiin noin puoli tonnia sariinia. Yhden sariinikilon valmistaminen tuottaa noin 9 kiloa haitallista jätettä. Kun Syyria ilmoitti luovuttavansa varastojaan tuhottavaksi, kävi ilmi että se oli valmistanut merkittäviä määriä kemiallisia aineita. Sariini on vielä haastavimpien myrkkykemikaalien joukossa, joten on hyvin epätodennäköistä että kapinallisilla olisi ollut raaka-aineita, tietotaitoa ja varastointi- sekä jätteenkäsittelykykyä iskun tekemiseen.

Sopimuksen mukaisesti Syyria luovutti varastojaan tuhottaviksi. Iskut kemiallisilla aseilla ovat kuitenkin jatkuneet. Hallitus on syyttänyt kapinallisia iskuista, mutta iskujen yleisin tekotapa on ollut helikoptereista pommittaminen. Aineena on käytetty kloorikaasua, joka ei sisälly Syyrian allekirjoittamaan sopimukseen. On myös epäilty, ettei Syyrian hallitus ole todellisuudessa luovuttanut kaikkia varastojaan. Siinä tapauksessa, että sotaonni kääntyisi jälleen hallitusta vastaan, se todennäköisesti mieluummin käyttäisi kaasua uudestaan kuin antautuisi. Mikäli epäilyt venäläishelikopterin alasampumista seuranneesta kaasuiskusta Idlibistä osoittautuvat oikeiksi, lienee syytä epäillä että kaasua käytetään myös erityisenä rangaistuksena.

Sopimusta kiiteltiin aikoinaan siitä, että se poisti vaarallisia aseita ilman sotatoimia. Jatkuvat uutiset ja epäilyt uusista kaasuiskuista ovat kuitenkin huolestuttavia. Yhtenä vaarana on, että kemiallisten aseiden käyttöön turrutaan ja ne alkavat normalisoitua. Kategorisen kiellon sijaan on mahdollista venyttää kansainvälisen yhteisön rajoja, kunhan uhriluku pysyy pienenä ja väitteet kiistetään. Huolestuttavana mahdollisuutena on myös kemiallisten aseiden päätyminen ääriryhmien tai entistä enemmän keskusjohdosta irrallaan olevien hallituksen joukkojen käsiin.

Uutispäivitys 19.8. (YPG:n ja Syyrian hallinnon yhteenotot)

Reuters sekä Yle ovat kertoneet Syyrian ilmavoimien iskuista Hasakaan. Kaikesta päätellen iskut ovat jatkuneet myös tänään.

Tilanteesta kertomisen kätevänä apuvälineenä on aiempi viesti Syyrian kurdeista, joka toivottavasti avaa poliittista tilannetta.

Viime viikonloppuna PYD-puolueen alainen Rojavan poliisivoima Asayişa Rojavê pidätti ENKS:in ((Encûmena Niştimanî ya Kurdî li Sûriyê / Kurdish National Council), KDPS:in (Partiya Demokrat a Kurdistanê li Sûriyê/Kurdistan Democratic Party of Syria) ja pienempien puolueiden liittouman presidentin, Ibrahim Birron (asiasta kertoi kurdialueiden tapahtumia englanniksi seuraava ARA News). Irakin kurdialueita hallitseva KDP-puolue, jota johtaa Barzanin klaani, ei ole ollut hyvissä väleissä Syyrian PYD:in kanssa. KDP on toisinaan syyttänyt PYD:iä yhteistyöstä Assadin hallinnon kanssa, ja on ajoittain tehostanut vaatimuksiaan sulkemalla hallitsemansa osat Irakin rajasta. KDP on tukenut ENKS:iä syyrialaisen haaransa eli yllämainitun KDPS:in kautta.

Birro karkoitettiin Irakin puolelle rajaa, ENKS:in mukaan tappouhkausten saattelemana. Maanantaina Asayişan kerrottiin pidättäneen lisää ENKS:in johtohahmoja. Pidätykset johtivat ENKS:in kannattajien mielenosoituksiin ja uusiin pidätyksiin. Asayişan mukaan se pidätti sekä mielenosoittajien kimppuun hyökänneitä PYD:in kannattajia että Asayişaa ”loukanneita” mielenosoittajia.

Kurdipuolueiden välien keskinäinen kiristymisen ohella Hasakassa sattuneet yhteenotot eivät aluksi herättäneet laajalti huomiota, sillä kahnauksia on sattunut ennenkin. Ylen uutinen kertoo yhteenotoista ”kurdien ja armeijan” välillä, mutta tarkkaan ottaen kyse näyttäisi olleen Asayişan ja Assadin hallintoa kannattavan puolisotilaallisen NDF:n kahakasta. Kurdimedian mukaan NDF:n jäsenet hyökkäsivät tiistaina Asayişan tarkastuspisteitä vastaan, mikä johti tulitaisteluihin.

Tilanne ei kuitenkaan rauhoittunut, vaikka useimmiten hallinnon ja kurdien väliset kahakat ovat päättyneet nopeasti tulitaukoon. Tulitaukoja yritettiin nytkin, mutta ne rikkoutuivat pian. Myös uudet tulitaukoneuvottelut kariutuivat. Syy kärjistymiseen on vielä varsin epäselvä: yhden Syyrian hallitusta kannattavan kommentoijan mukaan NDF halusi haltuunsa Asayişan miehiä, jotka olivat aiemmissa yhteenotoissa surmanneet sen jäseniä. Useamman lähteen mukaan Asayişa puolestaan vaatii NDF:n poistumista Hasakasta. Näiden Syyrian hallituksen enklaavien NDF-joukot ilmeisesti koostuvat paikallisten arabiheimojen jäsenistä, ja palkanmaksu NDF:n kautta on hallituksen keino pitää heidät puolellaan. Huhtikuussa Kamishlissa sattuneet yhteenotot johtuivat ilmeisesti pakkovärväyksestä hallituksen joukkoihin.

Molemmat osapuolet kutsuivat vahvistuksia: YPG:n ja Syyrian vakituisen armeijan joukkojen kerrottiin saapuneen Hasakaan 18. päivä. Samana päivänä Syyrian ilmavoimat teki ensimmäiset ilmaiskunsa Asayişaa vastaan, pommittaen sen päämajaa ja surmaten paikallisen komentajan. Ilmavoimat ovat tehneet sen jälkeen useita iskuja, jotka ovat surmanneet ja haavoittaneet myös siviilejä. Ilmaiskut ovat kaikesta päätellen vain kiristäneet tilannetta, sillä kurdien uumoillaan nyt yrittävän häätää hallituksen joukot Hasakasta väkisin. Kamishlissa YPG:n väitetään myöskin asettuneen asemiin, mutta toistaiseksi sieltä on vain huhuja taisteluista. CNN:n mukaan SDF:ää avustavia yhdysvaltalaisia sotilaita on ollut ”lähellä” ilmaiskuja.

Taistelut Hasakassa jatkuvat, ja Reutersin mukaan siviilejä evakuoidaan. Tilanne elää, ja erilaisia huhuja liikkuu: koalition koneiden väitetään karkoittaneen Syyrian koneita kaupungin yltä (epätodennäköistä, koska iskut jatkuvat) ja iranilaisten joukkojen ja Hizbollahin väitetään saapuneen avuksi (epätodennäköistä, koska muut rintamat ovat hallitukselle tärkeämpiä). Kurdeja kannattavilla tileillä on käytetty kovaa kieltä: muun muassa YPG:n puhemies Redur Xelil on sanonut hallituksen hyökkäävän auttaakseen ISISiä. Freelance-toimittaja van Wilgenburgin mukaan Rojavan alueen johto pitää hyökkäyksen syynä Syyrian, Turkin ja Iranin salajuonta ”demokraattisen projektin” kukistamiseksi. Viimeisimpien tietojen mukaan uutta tulitaukoa yritetään saada aikaan, muun muassa ENKS on vedonnut osapuoliin taistelujen lopettamiseksi.

Puolalaisen kartantekijän tulkinta Hasakan tilanteesta.

Muualla Syyriassa FSA ilmeisesti onnistui valtaamaan ainakin suurimman osan Al Rain kaupungista. ISIS on tehnyt vastahyökkäyksiä, mutta koalition ilmavoimien kerrotaan tukeneen kaupungin puolustusta.

Turkki on vaatinut YPG:n taistelijoita poistumaan Manbijista. Puhemies Redur Xelilin mukaan ”Turkin pitäisi keskittyä omiin asioihinsa”.

Vaikka SDF ilmoitti perustaneensa sotilasneuvoston Al Babin valtausta varten, joidenkin huhujen mukaan sen oikea kohde olisikin Jarabulus Turkin rajalla. ISISin väitetään siirtäneen vahvistuksia sieltä kohti Al Babia. Toistaiseksi on liian aikaista sanoa onko kyseessä harhautus.

Amnesty International on julkaissut uuden raporttinsa Syyrian vankiloissa kuolleista, joita raportin mukaan on vähintään 17 000. Raportin ohella on julkaistu interaktiivinen malli Sednayan vankilasta, jossa voi kuulla entisten vankien kertomuksia vankilan arjesta ja kidutuksesta.

Yle kertoo Kiinan tehostavan sotilaallista yhteistyötään Syyrian kanssa. Kiina myy jo valmiiksi sotilaskalustoa Syyrialle ja on lähettänyt sinne kouluttajia, joten jää nähtäväksi mitä mahdollinen tehostus tulee tarkoittamaan. Middle East Eye on aiemmin kertonut Kiinan ahkerasti markkinoivan omia lennokkiversioitaan Lähi-idän maiden käyttöön.

Taistelut Darayyassa ja Aleppossa ovat jatkuneet. Darayyassa on jälleen käytetty palopommeja, mikä opposition mukaan on tuhonnut alueen viimeisen sairaalan. Venäjän kerrotaan iskeneen Aleppon lähelle Välimereltä ammutuilla risteilyohjuksilla. Hallituksen joukot ovat yrittäneet hyökätä Ramousehin tykistötukikohtaan pohjoisesta. Kapinalliset kertovat torjuneensa hyökkäyksen, mutta hekään eivät ole nähtävästi onnistuneet laajentamaan käytävää Aleppoon. Ilmaiskujen jatkuessa ja Aleppon ollessa otsikoissa Iranin sosiaalisessa mediassa on ollut kampanjoita, joissa ihmiset osoittavat myötätuntoaan Syyrian siviileille ja protestoivat maansa osallisuutta konfliktiin.

Alepposta haavoittuneesta viisivuotiaasta Omran Daqneeshista on tullut siviiliuhrien uusin kasvo, joka sai muun muassa CNN:n uutisankkurin kyynelehtimään. Kyynisimmät opposition kannattajat eivät usko tämänkään kuvan saavan aikaan konkreettisia toimia.

P.S. Yksittäinen yhdysvaltalainen lähde väittää koalition koneiden lentäneen Hasakan yllä. Myöhemmin selvinnee, pitääkö väite paikkansa.

20.8.: BBC kertoo Pentagonin vahvistavan, että Yhdysvaltain koneet lensivät Hasakan yllä Syyrian ilmavoimien poistuessa paikalta.