Jabhat al-Nusra, osa 1

[IMG]
Jabhat an-Nuṣrah li-Ahli ash-Shām, “The Support Front for the people of Al-Sham,” “Levantin kansojen tukirintama”

Jabhat al-Nusra on Al Qaidan syyrialainen siipi, johon kuuluu monia ulkomaalaisia taistelijoita. Sen tavoitteena on luoda Syyriaan islamilainen valtio, ja pidemmän päälle islamilainen kalifaatti. Se eroaa ISISistä siinä, että se haluaa edetä tavoitteessaan järjestelmällisemmin. Bashar al-Assad on kukistettava ensin, ja vasta sitten on huolehdittava muista maista. JN korostaa olevansa kurinalainen ja yhteistyöhaluinen, jotta muut Syyrian kapinalliset liittoutuisivat sen kanssa.

Nusra esitteli historiakäsitystään dokumentillaan “Kunnian perilliset” vuonna 2015. Siinä Nusra pitää muslimimaailman alennustilaa bin Ladenin sanoin “ristiretkeläisten ja juutalaisten joukkojen” syynä. Maailmansotien väli oli aikaa, jolloin muslimit taistelivat lännen ylivaltaa vastaan Pohjois-Afrikassa, Kaukasuksella ja Lähi-idässä. Kolonialismin päättymisestä toisen maailmansodan jälkeen ei seurannut vapautta, vaan muslimien vastarinta pakotti lännen turvautumaan nukkehallitsijoihin. Uusi sukupolvi uskovaisia, kuten vuonna 1966 Egyptissä teloitettu Sayid Qutb, nousivat vastustamaan “ihmisten kirjoittamia perustuslakeja.” Syyriassa sheikki Marwan Hadid yritti pysäyttää “tuhoisan” ja sosialistisen ba’ath-puolueen. Mujahidinien ensimmäinen suuri voitto oli Afganistanissa, jossa uskovaiset kukistivat maailman toiseksi voimakkaimman valtion uskonsa ja puhtautensa voimalla. Ja Stingerien.

Nusran mielestä jihad ei saa hautautua historiankirjoihin, vaan muslimit on herätettävä puolustamaan itseään. Nusra ja Al Qaida ovat etuoikeutettua joukkoa, jonka velvollisuus on puolustaa islamia. Niiden urheus tulee palauttamaan islamilaisen maailman kunnian. Vaikka maltillisempien islamistien yrityksiä on kunnioitettava, lopullinen ratkaisu on aseellinen. Nusran dokumentti lainaa ideologi Abu Musab al-Suria: “This type of crisis cannot be solved without weapons, because it is about the void of governance, a conflict with the apostates, the existence of the crusaders, meaning the existence of the NATO, meaning armies, the existence of fleets. The Jews means (sic) the Israel Defense Forces, meaning the Mossad, meaning calamities. These issues are not solved through spiritual reform or education!”

Suurellisista puheistaan huolimatta Nusran alku oli vaatimaton. Elokuussa 2011, Syyrian kansannousun jatkuessa, Irakin Al Qaidan, tulevan ISISin, johtaja Abu Bakr al-Bagdadi lähetti pienen joukon Syyriaan. Ryhmää johti mies, joka käytti nimeä Abu Mohammad al-Golani. Nimen voi kirjoittaa myös muotoon al-Jawlani, al-Joulani tai al-Jolani. al-Golani viittaa Israelin miehittämiin Golanin kukkuloihin, al-Jolani taasen Jolanin lähiöön irakilaisessa Fallujan kaupungissa. Golanin oikeasta henkilöllisyydestä kulkee ristiriitaisia tietoja. Hän on todennäköisesti syyrialainen, ehkä Deir ez-Zorista. Varmaa on vain, että hän oli osallistunut sissisotaan yhdysvaltalaisia vastaan Irakissa. Al-Golani oli pidätetty ja vapautettu Camp Buccassa vuonna 2008: tuolloin hänet luetteloitiin Mosulin kaupungista kotoisin olevaksi kurdiksi.

Noin 30-40 -vuotiaan al-Golanin tehtävänä oli edesauttaa Assadin hallinnon kaatumista ja islamilaisen valtion luomista sen tilalle. Tehtävä oli kuitenkin suoritettava vaivihkaa. Al Qaidan nimen käyttö herättäisi liikaa huomiota. Ryhmän olisi saatava mainetta ja kansan kunnioitusta – vasta sitten se voisi paljastaa olevansa parjatun järjestön osa. Itäinen Syyria oli tuttua aluetta, sillä sitä kautta oli kulkenut taistelijoita Irakiin miehityksen aikana. Syyrian tiedustelupalvelu oli kerännyt jihadisteja säilöön Sednayan vankilaan. Kansannousun jatkuessa Assadin hallinto vapautti vankeja touko-kesäkuussa 2011. Jihadisteilla (ja vankeusaikanaan radikalisoituneilla), joita oli pidetty samoilla osastoilla, oli valmiita keskinäisiä verkostoja. al-Golanin ryhmä loi pian yhteyden Sednayasta vapautettuihin vankeihin.

al-Golanin ryhmä piti monta kuukautta hiljaiseloa, lähestyen mahdollisia ehdokkaita. Se teki ensimmäisen iskunsa Syyrian hallintoa vastaan joulukuussa 2011, mutta ei ilmoittanut olevansa vastuussa. Ryhmä ilmoitti olemassaolostaan lyhyellä videolla 23. tammikuuta 2012. Videoon suhtauduttiin skeptisesti, koska kukaan ei ollut kuullut ryhmästä. Videon lausunto tarjosi niukasti tietoa ja siinä piiloteltiin itsemurhapommittajan kasvoja marttyyriuden korostamisen sijaan. Videota epäiltiin väärennökseksi, ja Jabhat al-Nusraa uumoiltiin Syyrian tiedustelupalvelun yritykseksi mustamaalata kansannousu. Institute for the Study of Warille kirjoittanut Elisabet O’Bagy arveli syyskuussa 2012 että JN on ryhmä, joka imitoi Al Qaidaa. Hän kuitenkin huomasi etteivät AQ ja Nusra maininneet toisiaan propagandassaan, päätellen että “jos niiden välillä on yhteys, sitä yritetään tarkoituksella vähätellä.”

Nusra hajaantui soluihin eri puolille Syyriaa. Sen pääryhmä toimi Homsin maakunnassa ja hyökkäili Damaskokseen itsemurhaiskuin sekä autopommein. Jälkimmäisten käyttö ruokki huhuja yhteydestä sen ja Syyrian tiedustelupalvelun välillä, sillä autopommeja pidetään mukhabaratin suosimana keinona. Helmikuussa Al Qaidan keskusjohtaja Ayman al-Zawahiri kehoitti kaikkia muslimeja liittymään kansannousuun Assadia vastaan. Vaikka kapinalliset tuomitsivat hänen kehoituksensa, ulkomaiset jihadistit kuulivat kutsun. JN sai maalis-huhtikuussa 2012 jäsenikseen libanonilaisia ja palestiinalaisia jihadisteja, joilla oli kokemusta sekä Al Qaidan liittolaisista että Syyrian tiedustelusta. Homsin maakunnan kapinalliset huolestuivat JN:stä vasta näiden ulkomaalaisten saapumisen jälkeen. Muuan kapinallistaistelija kertoi liittyneensä hetkeksi Nusraan, mutta lähteneensä tajuttuaan sen johdon koostuvan ulkomaalaisista. Samaan aikaan Irakista tuli lisää taistelijoita vahvistamaan Nusraa itäisessä Syyriassa. O’Nagyn mukaan ulkomaalaisvahvistusten saapuminen näkyi Nusran iskujen kiihtymisessä.

Kesäkuussa 2012 Al Qaidan vanha liittolainen Abdullah Azzamin prikaatit tuomitsivat kaupunkeihin tehdyt räjähdeiskut, sanoen niiden vaarantavan kansannousun suosion. Nusra ryhtyikin korostamaan iskujensa kohdistumista Assadin hallintoon. Heinäkuussa 2012 YouTubeen alkoi ilmestyä yhä enemmän videoita, joissa itsensä Nusran jäseniksi ilmoittavat ryhmät kuvasivat hyökkäyksiään. Nusra toimi aluksi melko itsenäisesti. Tähän vaikutti al rayan käsite jihadismissa: sen mukaan jihad ei voi olla aito, ellei sen johto ole omistautunut islamilaisuudelle. FSA ei ajanut sharia-yhteiskuntaa, joten sen löyhän keskittymisen kansallisaatteeseen pelättiin tahraavan jihadin. Mikä huolestuttavinta jihadistien kannalta, FSA toivoi avoimesti kansainvälisen yhteisön apua. “Onko järkevää pyytää apua rikollisilta?” kysyi Nusran propagandavideo.

JN pyrki kuitenkin olemaan käytännöllinen, ja se osallistui yhteisiin operaatioihin muiden kapinallisryhmien kanssa. Heinäkuussa 2012 Nusran taistelijat pysäyttivät Syyrian hallinnon hyökkäyksen Salaheddinin lähiössä Aleppossa, vaikka heitä arvioitiin olevan siellä vain noin 300. Nusran miehiä pidettiin rohkeina katutaistelijoina, jotka saapuivat pelastamaan alakynteen joutuvia kapinallisten asemia. Heitä pidettiin myös kurinalaisempina: Aleppon asukkaat valittivat leipäjonoissa etuilevista ja mielivaltaisista FSA:n taistelijoista, kun taas Nusra korosti askeettisuutta. Se kielsi taistelijoiltaan jopa tupakoinnin.

Nusran kokemus ja apu kasvattivat sen suosiota. Abu Khuder, FSA:sta Nusraan liittynyt kapinallisjohtaja, kertoi seuranneensa turhautuneena ammuksia haaskaavia yrityksiä valloittaa hallinnon tukikohta. Kun Nusralta pyydettiin apua, se valtasi tukikohdan päivässä vakiotaktiikallaan: räjähteillä lastatulla itsemurharekalla ja sitä seuranneella hyökkäyksellä. Nusran jäsenyys alkoi houkutella yhä enemmän syyrialaisia. Monet liittyivät sukulaisuussuhteiden kautta. Menestys taistelukentillä poiki lisää suosiota. “Me emme jää odottamaan aseita kansainväliseltä yhteisöltä,” muuan Nusran komentaja sanoi The Telegraphin haastattelussa. “Me otamme ne hallinnolta.”

“Me olemme mujahidineja, mutta emme Al Qaidaa,” monet järjestöön liittyneet sanoivat lehdistölle. Nusran islamistisuus herätti silti epäilyksiä, vaikka Al Qaida -yhteyden kieltäminen edesauttoi sen värväämistä. Maaliskuussa 2012 pieni islamistiryhmä oli julistanut “Homsin islamilaisen emiraatin” ja ryhtynyt sieppaamaan ja murhaamaan vääräuskoisia, mutta FSA vangitsi ja teloitti ryhmän johtajan. Nusran strategiana ei ollut vaatia shariaa heti, vaan tehdä itsestään korvaamaton. Sen propaganda korosti koko ajan miten Syyrian vähemmistöillä ei olisi mitään pelättävää Assadin kaaduttua. JN:n fanaattisemmat jäsenet joutuivat silti kahnauksiin muiden kapinallisten kanssa.

Pienten konfliktien esiintyessä Nusra ei onnistunut piilottelemaan taustaansa. Yhdysvallat julisti Nusran terroristijärjestöksi joulukuussa 2012, pitäen sitä todennäköisesti Al Qaidaan liittyvänä. Vuoden loppuun mennessä Nusra oli kuitenkin tehnyt itsestään arvostetun ja kunnioitetun. Terrorismilistausta seurasivat mielenosoitukset, jossa Nusran rinnalla taistelleet kapinallisryhmät osoittivat sille tukeaan. Ryhmiä katkeroitti entisestään se, että ulkovaltojen apu oli niukkaa, mutta vastarinta Assadia vastaan ehdittiin kyllä julistaa terrorismiksi. Yhdysvaltoja pidettiin tekopyhänä. Nusralle terrorismilistaus oli tietenkin jälleen osoitus lännen pahantahtoisuudesta. Huoli Nusran kaltaisten järjestöjen vaikutusvallasta heikensi länsimaiden halua tukea Syyrian kapinallisia, mikä taasen toimi Nusralle argumenttina: länsi ei auta, mutta jihadistit ovat valmiita uhraamaan henkensä Syyrian vuoksi.

Uutispäivitys 7.7. – 10.7.2016

Bukamalin hyökkäyksestä kuuluu uutta tietoa. Washington Postia lähestyneet virkamiehet kertovat, että Fallujasta lähtenyttä ISISin saattuetta vastaan iskettiin koneilla, joiden oli tarkoitus antaa ilmatukea Bukamalin hyökkäykselle. Ilmatuen äkillinen katoaminen ei ollut ainoa syy Uuden Syyrian armeijan tappiolle, sillä paikallinen väestö ei myöskään tarttunut aseisiin ISISiä vastaan toivotulla tavalla.

Yhdysvallat ja Venäjä ovat sopineet yhteistyön tiivistämisestä yllä kuvatun kiistellyn ehdotuksen mukaisesti, kertoo Yle.

Syyrian armeija julisti kolmipäiväisen tulitauon ramadanin päättävän juhlan kunniaksi, mutta se ei juuri pidä. Taisteluja on käyty itäisessä Ghoutassa, Damaskoksen piiritetyssä lähiössä, jossa Syyrian hallinnon joukot ovat hitaasti mutta varmasti saaneet haltuunsa alueita Venäjän intervention jälkeen. Aleppossa puolisotilaalliset joukot ovat hyökänneet pohjoisilta Mallahin maatiloilta ja saaneet Castellon tien kantamansa sisälle. Tie on käytännössä poikki, mutta kapinalliset tekevät vastahyökkäyksiä turvatakseen tärkeän huoltoreitin.

10.7.

Vaikuttaa siltä, että ISIS ampui venäläisen helikopterin alas lähellä Palmyraa. Molemmat lentäjät kuolivat.

BBC:n uutinen aiheesta.

Uutispäivitys 5.7.2016

Irakin ja Yhdysvaltain ilmavoimat tuhosivat ison saattueen, joka oli vetäytymässä Irakista Syyriaan. Koska ISIS on enää harvoin kulkenut suurina joukkoina, isku herätti huolta mahdollisista siviiliuhreista – Yhdysvallat oli ilmeisesti aluksi haluton iskemään, mutta päätyi sitten tukemaan Irakin ilmavoimia. Toistaiseksi vaikuttaa siltä, että kyseessä tosiaan oli äärijärjestön saattue. Iskusta on videota, jonka musiikki lienee ryöstetty 15-vuotiaan Jarin videopelimontaasista.

Kovia kokenut Uuden Syyrian armeija teki yllätyshyökkäyksen kohti eteläistä Bukamalin kaupunkia, ja väitti sen soluttautujien salamurhanneen ISISin paikallista johtoa. Vaikka hyökkäys menestyi aluksi, hyökkääjät eivät pystyneet pitämään valtaamiaan alueita vahvistuksia vastaan ja vetäytyivät. Uuden Syyrian armeijan tiedotteen mukaan kyseessä olikin vain häirintähyökkäys, mutta sen tavoitteet todennäköisesti olivat suurempia. ISIS luonnollisesti väitti aiheuttaneensa paljon suurempia tappioita.

Taistelu Manbijista jatkuu raivokkaana. SDF onnistui valtaamaan kaupungin sementtitehtaat, ja piiritystä ehdittiin jo julistaa voitetuksi. Vastarinta on kuitenkin kovaa, ja SDF on kertonut löytäneensä kaupungista muun muassa tunneleita ja työpajoja, joissa on valmistettu sotatavaraa kranaatinheittimen ammuksista räjähdeliiveihin. Viime päivinä ISIS on myös yrittänyt murtaa saarron vahvoilla vastahyökkäyksillä. Eteläisempi pisto katkaisi hetkeksi SDF:n tien Tishrinin padolle, mutta se vallattiin takaisin. Kumpikin osapuoli on kärsinyt tappioita ja ottanut vankeja, ja propagandataistelu käy kiivaana. SDF:n eteneminen kaupunkiin on auttanut monia siviilejä pakenemaan.

Jo aiemminkin ISISin toimia (mm. kuuluisaa ”Abu Hajaar pilaa kaiken” -videota) analysoinut Oryx Blog on käynyt läpi Syyrian hallinnon epäonnistunutta Tabaqan hyökkäystä. Kirjoittaja pitää keskeisenä ongelmana sitä, että tappioiden ja organisaation heikkenemisen myötä Syyrian armeija on käytännössä hajoittanut olemassaolevat osastonsa ja korvannut ne puolisotilaallisilla joukoilla. Nämä joukot ovat myös perineet armeijan kalustoa niin, että esimerkiksi mekanisoituja prikaateja on enää vain paperilla. Miliisijoukkojen keskinäinen viestintä on kuitenkin heikkoa, ja alunperin kotiseutujaan puolustamaan perustettujen osastojen halu hyökätä muualle on heikko. Jotkin niistä ovat puolestaan muuttuneet yksityisarmeijoiksi, jotka eivät halua kuunnella muiden kuin Assadin käskyjä.

Muistutuksena siitä miten helposti väärää tietoa sodasta kulkee, kirjoituksen perusteella ISISin vastahyökkäystä ei edesauttanut väitetty hiekkamyrsky. Tekstissä ei myöskään mainita aiemmassa viestissä mietittyä 555. rykmenttiä. Vaikuttaa siltä, että vaikka rykmentti on olemassa, sen väitetty osallistuminen ja tuhoutuminen Tabaqan offensiivissa oli uutisankka.

Syyrian hallinto ei ole uusinut hyökkäystä, vaan sen joukot ja ISIS taistelevat Homsin maakunnassa.

Kapinalliset ovat tehneet vastahyökkäyksiä Latakiassa, jossa Syyrian hallinto valtasi monia alueita Venäjän tuella vuodenvaihteessa. Tappioista huolimatta kapinalliset ovat edenneet, huomattavimmin vallaten Kinsabban kaupungin. Muuta tietoa on kuitenkin niukasti.

Syyrian ilmavoimat on menettänyt ainakin kaksi, väitetysti jopa neljä, konetta ilmatorjuntaohjuksiin. Ensimmäisessä tapauksessa (Aleppon lähellä) lentäjä vangittiin ja teloitettiin, viimeisimmässä (Damaskoksen lähellä) lentäjä syöksyi maahan koneensa mukana.

Aleppon eteläpuolen tilanne ei tietääkseni ole merkittävästi muuttunut, mutta sen pohjoispuolella käydään kiivaita taisteluita. Syyrian hallinnon joukot yrittävät katkaista ns. Castellon tien, joka on kapinallisten merkittävin huoltoreitti kaupunkiin. Tiedot taistelujen kulusta ovat ristiriitaisia.

Kuvalinkkinä valtava Aleppon kartta, johon on merkitty tuhoutuneita alueita satelliittikuvien perusteella: kuva.

(vihreä = kapinalliset, punainen = hallinto, keltainen = YPG, Castellon tie heti tekstin alla)

Hasakan kaupungissa on jälleen ollut yhteenottoja NDF:n ja kurdien poliisivoimien välillä, seitsemän NDF:n jäsenen väitetään kuolleen. YPG:n kerrotaan siirtäneen joukkojaan kaupunkiin. Tilanne ilmeisesti jatkuu, mutta ei ole tietoa siitä mikä aiheutti taistelut.

Robert Fisk on jatkanut kierrostaan Syyrian hallinnon hallitsemilla alueilla, vieraillen Kweiresin lentokentällä ja haastatellen sen selvinneitä puolustajia.

Islamistinen Jabhat al-Nusra on Aleppon ja Latakian taistelujen ohella ehtinyt vangita Jaish al-Tahrir -ryhmän johtajan ja ryöstää sen tarvikkeita. Nusra mahdollisesti epäilee Tahririn vuotaneen sen asioihin liittyviä tietoja tiedustelupalveluille. Ryhmiä on kehoitettu setvimään välinsä sharia-oikeuden välityksellä. Viimeisimmän tiedon mukaan Tahririn johtaja on nyttemmin vapautettu.

Yhdysvaltain presidentti Obaman hallinto yrittää lähempää yhteistyötä Venäjän kanssa, kertoo Washington Post. Ehdotuksen perusteella Yhdysvallat antaisi Venäjälle Jabhat al-Nusraa koskevaa tiedustelutietoa ja mahdollisesti iskisi sitä vastaan. Venäjä puolestaan painostaisi Assadin hallintoa olemaan pommittamatta alueita, joissa Yhdysvallat katsoo maltillisempien kapinallisten toimivan.

Ehdotus on herättänyt runsaasti kritiikkiä. Nusraa vastaan kohdistettujen iskujen uumoillaan osuvan myös muihin ryhmiin, mikä heikentäisi etenkin Aleppon tilannetta. Venäjää ja Assadia ei myöskään uhkaa mikään seuraamus, mikäli ne eivät piittaa pyynnöistä vähentää muiden ryhmien pommittamista. Suunnitelman sanotaan heikentävän kapinallisia, mutta vahvistavan kurdien ja jopa ISISin asemaa.

Postille kirjoittava Michael Weiss pitää ehdotusta virheenä, joka saattaa johtaa Aleppon valtaamiseen ja Assadin suureen propagandavoittoon.