Uutispäivitys 25.6.2016

Hizbollahin Hassan Nasrallah piti viime kuussa Syyriassa kuolleen Mustafa Badreddinen muistotilaisuudessa puheen, jossa hän vannoi Hizbollahin jatkavan taistelua ja lähettävän lisää miehiä. Assadin tukijoiden mukaan Hizbollahin vahvistukset keskittyvät Aleppon alueelle, jota on myös pommitettu raskaasti.

FSA valtasi hetkeksi Al Rain kaupungin ISISiltä Aleppon pohjoispuolella, mutta se oli ansa: ISIS teki itsemurhahyökkäyksen, joka sai kapinalliset sekasortoon ja johti kaupungin takaisinvaltaukseen. Tämänhetkisestä tilanteesta on vaihtelevia tietoja.

Taistelut Manbijissa jatkuvat. Ilmaiskuista huolimatta ISIS pitää yhä hallussaan kaupungin viljasiiloja, joten SDF on ryhtynyt kiertämään niitä. Eteneminen on kuitenkin hidasta, koska linnoitteita ja räjähdeansoja on paljon. On myöskin epäselvää, miten paljon siviilejä on vielä kaupungissa. SDF on kuitenkin myös vallannut lisää alueita Manbijin ympärillä. Kurdien uutistoimisto ANHA väittää, että ISIS on ryhtynyt vangitsemaan kurdeja hallitsemillaan alueilla.

Viime viikolla Venäjän ilmavoimat iskivät Yhdysvaltain tukemaa kapinallisryhmää, ”Uutta Syyrian Armeijaa” (New Syrian Army) vastaan eteläisessä Syyriassa. New Syrian Army on Jordanian rajalta käsin toimiva ryhmä, jonka on tarkoitus olla ISISin vastaisen taistelun eteläinen kärki. Isku tapahtui Al Tanfin raja-asemalla, jonka valtauksesta ISISiltä uutisoitiin aiemmin tänä vuonna. Syyrian hallinnon joukkoja ei alueella juuri ole, ja New Syrian Armyn jäseniltä vaaditaan allekirjoitettua lupausta taistella vain ISISiä, ei Assadia vastaan.

Tilanne oli varsin kireä, sillä joukon ilmoitettua iskusta Yhdysvallat lähetti paikalle kaksi hävittäjää. Koneiden palattua tankkaamaan Venäjä kuitenkin iski ryhmää vastaan toisen kerran. Kaksi taistelijaa kuoli ja useita loukkaantui. Bellingcatin arvio käyttää kovaa kieltä: Venäjä auttoi ISISiä sirpalepommittamalla. Venäjän puolustusministeriön mukaan se ei tiennyt Uuden Syyrian Armeijan hallitsevan raja-asemaa.

Myöhemmin samalla viikolla Russia Today uutisoi Venäjän puolustusministeri Sergei Shoigun vierailusta Syyriassa. Videolla näkyi kuvaa palopommeista, joiden käytön Venäjä on kiistänyt. Aiheeseen perehtynyt Conflict Intelligence Teamin blogi kuvaa tapahtumien kulkua: kun pommit huomattiin, alkuperäisestä videosta ladattiin nettiin muokattu versio. Kun muokkaus huomattiin, alkuperäinen versio palautettiin.

Venäjä on menettänyt virallisen luvun mukaan yhdennentoista sotilaansa Syyriassa. ISIS on väittänyt surmanneensa kolme lisää Tabaqan tappion aikana, mutta väitetystä kolmikosta kiertää todisteena useita eri kuvia, joten väite ei vaikuta uskottavalta.

Syyriassa on muodostettu uusi hallitus. Assadin kannattajien suuttumukseksi Russia Today tiesi kertoa uuden hallituksen jäsenet ennen Syyrian valtiollista televisiokanavaa SANAa. RT myös kertoi hallituksen muodostamisesta vielä silloin, kun SANA kiisti sen. Tiedonkulun järjestystä pidetään todisteena Venäjän kasvavasta vaikutusvallasta, ja jotkut lojalistit jopa väittävät Moskovan sanelleen uuden hallituksen kokoonpanon.

Uutispäivitys 23.6.2016

Manbij on piiritetty, mutta on selvää ettei ISIS aio luopua kaupungista taistelutta. Järjestö on tehnyt useita vastahyökkäyksiä piirityksen murtamiseksi. Koalition ilmatuen avulla saartorengas on pysynyt, mutta muutama Manbijin ulkopuolella oleva kylä on ilmeisesti vaihtanut omistajaa pariin otteeseen. SDF pureutuu hitaasti itse kaupunkiin. Tällä hetkellä kiivaita taisteluja käydään kaupungin eteläpuolisista viljasiiloista. SDF:n väitetään menettäneen 60 taistelijaa tähän mennessä, ISISin taistelijoita väitetään kuolleen satoja. ISISin kerrotaan tänään tehneen tuhoisan itsemurhahyökkäyksen, joka on vaatinut kymmeniä uhreja.

Aleppon eteläpuolella Jaish al-Fateh on työntänyt iranilaisjoukkoja ja Hizbollahia yhä enemmän taaksepäin. Zaitanin, Birnahin ja Kalsahin kylät on vallattu, ja ilmeisesti myös ainakin yksi merkittävä kukkula. Libanonissa on pidetty useita Hizbollahin jäsenten hautajaisia ilman ruumista. Kuwaitista käsin toimivan Al Rai Media Groupin toimittaja Elijah Magnier väittää, että monet Hizbollah-taistelijoiden omaisista ovat saaneet tiedon kapinallisten lähetettyä viestejä kaatuneiden omista puhelimista. Assad-mielisen median mukaan Hizbollah olisi lähettämässä taistelijoitaan auttamaan myös piiritetyn Deir ez-Zorin puolustamisessa.

Syyrian armeijan eteneminen kohti Tabaqaa koki rajun takaiskun tällä viikolla. Syyrian hallinnon kannattajien mukaan hyökkäyksen kärki oli noin 15 kilometrin päässä Tabaqan lentokentältä. On hieman epäselvää mitä sitten tapahtui. Al Masdar -kanavan toimitusjohtaja Leith Abdoul Fadelin mukaan Syyriassa huhuttiin ”aavikkohaukkojen” ja Syyrian merijalkaväen osastojen vetämisestä Tabaqan operaatiosta muualle. Nämä yksiköt kuitenkin saattoivat yksinkertaisesti vetäytyä. ISIS aloitti 20. kesäkuuta ison vastahyökkäyksen, joka on tähän mennessä ajanut Syyrian armeijan takaisin aloituspisteeseensä. Hyökkäystä auttoi suuri hiekkamyrsky, joskin vetäytyminen alkoi jo ennen sitä.

Syyrian hallinnon kannattajien keskuudessa tappio on herättänyt runsaasti kritiikkiä. Syyllisiksi väitetään epäpäteviä komentajia tai Venäjän puutteellista ilmatukea. Tappiot lasketaan todennäköisesti sadoissa, ja 555. laskuvarjo/erikoisrykmentti on mahdollisesti tuhoutunut kokonaan. Fadelin mukaan se jäi piiritetyksi aavikkohaukkojen ja merijalkaväen vetäytyessä. On jopa väitetty, ettei sellaista rykmenttiä ole, ja että sen mahdollinen tuhoutuminen on propagandaa. Kyseisen osaston komentaja on kuitenkin ainakin Ison-Britannian pakotelistalla, ja siitä karanneita sotilaita haastateltiin Human Rights Watchin varhaisimmassa raportissa mielenosoituksista.

Sosiaalisessa mediassa kiertää useita videoita tältä viikolta, joissa Aleppoon pudotetaan palopommeja.

Uutispäivitys 14.6.2016

Harper’s Magazine on julkaissut James Harkinin jutun Samirista, Syyrian armeijan sotilaasta. Poikaystäväänsä rakastunut Samir soti ISISiä vastaan ristiriitaisin tuntein, sillä vaikka äärifundamentalisteille hänen seksuaalinen suuntautumisensa oli kuolemansynti, myös Syyrian laki kieltää homoseksuaalisuuden ja estää muun muassa samaa sukupuolta olevien adoptiot.

Syyrian sodasta on olemassa myös maassa vierailleen Mitch Swensonin tekstiseikkailupeli 1000 Days of Syria. Siinä voi kokeilla selviytymistä Syyriassa joko perheenäitinä, nuorena aktivistina tai amerikkalaisena toimittajana. Samalla se toimii yhteenvetona sodan ensimmäisistä vuosista. Onnellisia loppuja ei kannata odottaa.