Uutispäivitys 6.4.2016

Syyrian armeija on vallannut Homsin maakunnassa sijaitsevan Al-Qaryataynin kaupungin ISISiltä. Venäjän ilmavoimien Ka-52 -kopterit ovat mahdollisesti avustaneet tässä, sillä Syyrian Al Masdar-kanava uutisoi niistä ja niistä kiertää kuvia ja videoita. Kaupungissa sijaitsi Pyhän Eliaan luostari, jonka hävityksestä on myöskin kuvia.

Viimeisimmän tiedon mukaan ISIS on aloittanut vastahyökkäyksen Damaskoksen itäpuolella valtatie 2:n varrella sekä FSA:ta että Syyrian armeijaa vastaan. Sen väitetään vallaneen ainakin yhden tukikohdan Syyrian armeijalta ja saaneen sotasaalista.

Aleppossa Sheik Maqsoudin pommitus jatkuu. YPG on ilmeisesti edennyt jonkin verran siellä ja uhkaa yhtä kapinallisten hallitseman alueen huoltoreiteistä, mutta ei pysty estämään kranaattitulta. Aleppon pohjoispuolella FSA:n eteneminen ISIStä vastaan jatkuu. Koalition kerrotaan tekevän ilmaiskuja Al-Rain kaupungin lähelle FSA:n tukemiseksi.

Tell el-Eisin alueella (Aleppon eteläpuolella) jihadistit ampuivat syyrialaisen sotilaskoneen alas. Ahrar al-Sham on ilmoittanut ampuneensa koneen alas. Jabhat al-Nusra kertoo vanginneensa koneen lentäjän, ja on jo ehtinyt julkaista videon jossa miestä kuulustellaan.

Abu Sakkarin kerrotaan kuolleen Latakiassa. Sakkarista tuli kuuluisa vuonna 2013, kun hänen joukkonsa julkaisi videon jossa hän leikkaa kuolleelta sotilaalta palasen ja puraisee sitä rituaalisesti. Sakkarin aikomuksena oli pelotella Assadin kannattajia, mutta sen sijaan hänen teostaan tuli itsensä kirjoittavaa propagandaa. Samalla se oli aikanaan huolestuttava merkki konfliktin pitkittymisen seurauksista. Sakkar itse kertoi tehneensä näin, koska löysi sotilaan puhelimesta todisteita rikoksista. BBC haastatteli Sakkaria videon jälkeen vuonna 2013.

Uutispäivitys 3.4.2016

Tulitauko on huhtikuun alusta alkaen heikennyt pahasti, uusien taisteluiden leimahtaessa Latakiassa ja Aleppon eteläpuolella. Jälkimmäisellä rintamalla Jabhat al-Nusra valloitti Tell el-Eisin kylän sitä ilmeisesti puolustaneilta iranilaisilta. Yksi Nusran sheikeistä kävi paikan päällä pitämässä puheen, mutta video tapahtumasta on poistettu YouTubesta.

Ahrar al-Sham väittää surmanneensa Mihrac Uralin, shabiha-johtajan, jota on epäilty Baniyasin ja Baydan joukkomurhien päätekijäksi.

SDF on lähestynyt Deir ez-Zoria, mutta Syyrian armeija ei ole vielä edennyt merkittävästi Palmyrasta eteenpäin. Venäjän kerrotaan lähettäneen pioneereja auttamaan miinanraivauksessa kaupungissa. Aiheesta puheenollen, kaupungista taistelemisen aikana ISIS julkaisi kuvia kaatuneesta venäläisestä erikoisjoukkojen sotilaasta. Viime kuussa Venäjä vahvisti miehen kuoleman, väittäen että tämä kutsui ilmaiskun omaan asemaansa välttääkseen vangiksi joutumisen. Venäjä on siis tähän mennessä menettänyt seitsemän sotilasta Syyriassa.

Syyrian armeija on ryhtynyt varustamaan tankkejaan laitteilla, joiden väitetään häiritsevän ATGM-ohjuksia. On toistaiseksi epäselvää toimiiko laite oikeasti, vai koitetaanko sillä vain turvata tankkimiehistöjen mielenrauhaa.

SDF on valmistautunut Manbijin kaupungin valtaamiseen perustamalla kokonaan uuden alaryhmän, Manbijin sotilasneuvoston, jossa ei ole väitetysti lainkaan kurdien YPG:n jäseniä. SDF on kerännyt muita ryhmiä siipensä alle, joista osa on entisiä FSA-ryhmiä. Uudelleenjärjestelyn tarkoitus lienee viedä Turkilta oikeutus häiritä operaatiota, koska nyt hyökkäävät joukot eivät teknisesti ottaen ole kurdeja.

Aleppon pohjoispuolella FSA-ryhmät ovat taistelleet ISIStä vastaan, ja osa alueen kaupungeista on vallattu ja vallattu takaisin useamman kerran. Turkin presidentti Erdogan on tällä hetkellä vierailulla Washingtonissa, ja kenties vierailun tuloksena Turkin armeija on ryhtynyt antamaan voimakasta tulitukea ISISin asemia vastaan. Luultavasti Brysselin hyökkäys ja muut attentaatit ovat lisänneet painetta vallata ISISin hallitsema osa Turkin vastaisesta rajasta.

Mielenkiintoisena käänteenä BBC kertoo alaviittijohtajien julkaisseen kirjeen, jossa he pyrkivät erottamaan alaviitit kansanryhmänä Assadin hallinnosta. Tekstin mukaan alaviitteja oli jo ennen Assadeita ja tulee olemaan heidän jälkeensäkin, eikä kaikkia alaviitteja tulisi syyttää Assadin hallinnon teoista. Tekstissä myös korostetaan alaviittien omaa uskonnollista identiteettiä, ja kiistetään väite jonka mukaan heidän uskontonsa olisi vain yksi shiiaislamin haara. Julkaisun ajoitus on mielenkiintoinen, koska Assadin asema on vahvistunut. Ilmeisesti kaikki eivät allekirjoita hänen keinojaan.

Uutispäivitys 12.4.2016

ISIS onnistui valtaamaan Al Rain takaisin, mikä ei anna hyvää kuvaa Aleppon pohjoispuolisten ryhmien kyvystä taistella sitä vastaan. Kenties Turkin tykkituella ja koalition ilmaiskuilla ei ole riittävää vaikutusta alueella?

Venäjä on tosiaan vain vähentänyt/vaihtanut kalustoaan, ei poistanut sitä kokonaan. Lukuja on kuitenkin aika hankala löytää, ja ne lienevät lähinnä valistuneita arvauksia. Palmyrassakin lienee vielä venäläisiä pioneereeja miinanraivaustöissä.

New Yorker on julkaissut pitkän jutun syyrialaisten aktivistien ja kansainvälisten tutkijoiden yrityksistä hankkia todistusaineistoa Syyrian hallinnon harjoittamasta kidutuksesta.

Interfax kertoo venäläisen Mi-28 -kopterin tuhoutuneen ja sen kahden lentäjän kuolleen Homsin lähellä. Venäjän mukaan kopteria ei ammuttu alas, vaan se syöksyi maahan muusta syystä, mahdollisesti yölennon aikana.

Syyrian hallinnon joukot ovat yrittäneet vallata Al-Eisin Jabhat al-Nusralta Aleppon eteläpuolella, mutta joutuivat vetäytymään. Al Masdar -kanava toteaa, että hyökkäykseen osallistui vain ulkomaalaisia, ilmeisesti Hizbollahia, shiiajoukkoja sekä uusina tulokkaina Iranin vakituisen armeijan erikoisjoukkoja. Jälkimmäisten kärsimistä tappioista (ilmeisesti neljä kaatunutta) on uutisoitu laajasti Iranissa. Nusra väittää ottaneensa myös vankeja, mutta väitteelle ei ole todisteita.

Al Rain vallanneet ISIS-joukot ovat ilmeisesti ryhtyneet kostamaan Turkin tykkitukea FSA:lle ampumalla Turkin puolelle, mikä on luonnollisesti johtanut vastatuleen. Järjestön epäillään myös murhanneen Gaziantepissä työskennelleen syyrialaisen journalistin.

Jarmukin pakolaisleirissä Damaskoksen lähiöissä FSA ja palestiinalaisryhmät ovat joutuneet alakynteen leiriin soluttautuneita ISIS-taistelijoita vastaan, ja leirin kerrotaan olevan vaarassa joutua kokonaan järjestön käsiin. Syria Directin mukaan taistelu ei ole niin kiivasta, mutta kärhämät ja tarkk’ampujat estävät alueen asukkaita liikkumasta.