Uutispäivitys 28.4.2016

Kamishlin tulitauko ”virallistettiin” aiemmin tällä viikolla, ja on toistaiseksi pysynyt voimassa.

Tiedot tulitauon yksityiskohdista ovat mielenkiintoisia. Syy taisteluihin oli ilmeisesti Syyrian hallinnon harjoittama pakkovärväys, sillä Assadia tukevat joukot olivat pidättäneet taisteluita vältteleviä ihmisiä. Asayişan valtaaman vankilan vangit olivat ilmeisesti enimmäkseen sotapalveluksesta kieltäytyneitä. Tulitauon termit suosivat selvästi SDF:ää. Vallatut alueet pidetään, vankeja vaihdetaan, eikä Syyrian hallinto saa pakkovärvätä Rojavan asukkaita.

150 Yhdysvaltain sotilasta on saapunut Rojavan alueelle tukemaan taistelua ISISiä vastaan, minkä Syyrian valtiontelevisio tuomitsee ulkovaltojen aggressiona.

Lääkärit ilman rajoja -järjestön sairaalaa Aleppossa on pommitettu.

Tilanne Azazin käytävässä kiristyy. ISIS ja FSA valtaavat toisiltaan kyliä, mutta terrorijärjestö on onnistunut etenemään 6-7 kilometrin päähän Azazista. Järjestö väittää myös tuhonneensa turkkilaista kalustoa rajan yli ammutuilla ATGM-ohjuksilla. Kapinallisten kerrotaan (jälleen) vallanneen Dudiyan kylän ISISiltä (ensimmäisessä kuvalinkissä merkittynä ISISille).

Yllättävänä käänteenä jotkin FSA-ryhmät hyökkäsivät myös SDF:ää vastaan Tell Rifaatissa ja Ayn Daqnahissa. Hyökkäys oli ilmeisesti täysi katastrofi: SDF ja sitä tukeva Jaysh Thuwar väittävät surmanneensa 80 taistelijaa. Noin kahdenkymmenen miehen ruumiit lastattiin rekkaan, jota ajettiin riemusaatossa Afrinin kantonin pääkaupungin läpi. SDF:n johto sanoutui välittömästi irti tapauksesta, todeten ettei se ole kurdijoukkojen arvon mukaista. Kurdimielisten mukaan hyökkääjät olivat ”Turkin tukemia jihadisteja,” mutta se on niin usein toistuva kuvaus että on vaikea sanoa että mikä hyökkäyksen motiivi oli.

Damaskoksen Ghoutassa ilmapiiri on pitkään ollut kireä sen jälkeen, kun Venäjän ilmaisku surmasi aluetta hallitsevan Jaish al-Islamin johtajan Zahran Alloushin. Nyt Jaish al-Islamin valtaa on Syria Directin mukaan ryhdytty avoimesti haastamaan. Kilpailevien Failaq a-Rahmanin ja Jaish al-Fustatin taistelijat ovat hyökänneet sitä vastaan. Pääkaupungin kyljessä olevaa Ghoutaa hallitsevalla ryhmällä on teoriassa paljon vaikutusvaltaa mikäli Damaskoksen puolustus alkaa murentua, mutta nyt keskinäiset taistelut osuvat yhteen Syyrian armeijan uusien ponnistelujen kanssa. Alueen asukkaat ovat järjestäneet mielenosoituksia saadakseen kapinallisryhmät lopettamaan kahakoinnin.

Venäjä haluaa YK:n asettavan Jaish al-Islamin ja Ahrar al-Shamin mustalle listalle terrorismin tukemisesta, mikä estäisi niitä osallistumasta rauhanneuvotteluihin.

Uutispäivitys 23.4.2016

Ilmaiskut ovat jatkuneet eri puolilla Syyriaa. Yksi Al Dumairin kentältä lähtenyt Syyrian ilmavoimien kone on syöksynyt maahan ISISin hallitsemalla alueella. Järjestö on väittänyt ampuneensa sen alas ja ottaneensa lentäjän vangiksi, julkaisten kuvia ja videota.

Kurdien ja Syyrian hallinnon yhteenotto Kamishlissa kävi kiivaana noin kolme päivää. Sekä YPG:n että hallinnon kerrottiin tuoneen paikalle raskaampaa kalustoa, ja Syyrian hallinto ilmeisesti lähetti tasavaltalaiskaartiaan vahvistukseksi Damaskoksesta Kamishlin lentokentälle. Hallinnon joukot ampuivat kentältä tykistöllään kaupunkiin, mikä oli YPG:n mukaan syy sen mukaantuloon. Asayişa valtasi Allayan vankilan ja vapautti sen vangit, mutta muuten suuria aluemuutoksia ei tapahtunut. Joidenkin väitteiden mukaan yhteenotot laajenivat myös läheisiin kyliin. Kaupungissa on nyt solmittu tulitauko, huhujen mukaan Venäjän ja Iranin välityksellä. Tilanne on kuitenkin jännittynyt, ja taisteluiden siviiliuhrit ovat herättäneet paljon vihaa.

Kurdit väittävät ottaneensa paljon vankeja ja surmanneensa monia hallinnon taistelijoita, kun taas hallinnon äänenkannattajat väittävät NDF:n vallaneen monia Kamishlin alueita. Reutersin mukaan noin 20 NDF:n taistelijaa kaatui ja 40 antautui, viiden Asayişan jäsenen kaatuessa. Kurdimielisten twitter-tilien perusteella myös YPG:n jäseniä menehtyi.

ISIS ilmeisesti yritti hyödyntää taisteluita tekemällä iskuja Hasakan maakunnan etelälaidalla, mutta heikolla menestyksellä. Kurdit näyttävät toistaiseksi pysäyttäneensä etenemisensä syvemmälle Deir ez-Zorin maakuntaan. Kurdit ovat ilmeisesti ryhtyneet linnoittamaan valtaamiaan alueita Tell Abyadin kaltaisia yllätysiskuja vastaan.

Israelista käsin toimiva i24-uutissivusto väittää libanonilaisen al-Mayadeen -televisiokanavan tietoihin perustuen että Iran tarjosi Assadille turvapaikkaa. Tarjouksen ajankohdasta ei ole tietoa. Mielenkiintoista on myös Iranin tiedusteluministeri Mahmoud Alavin näkemys, jonka mukaan ”salaliitto Syyriaa vastaan” alkoi Hizbollahin ja Israelin vuoden 2006 sodan jälkeen.

Times of Israelin mukaan Israelin ja Venäjän ilmavoimien välillä on ollut läheltä piti -tilanteita. Tapauksista on keskusteltu Israelin ja Venäjän johtajien välillä, mutta jutusta ei irtoa varmaa kuvausta tapahtumista eikä niiden ajankohtaa.

Libanonin ja Israelin uutistoimituksiin tukeutuminen lienee hieman riskialtista, koska en tunne niitä kovin hyvin. Näkemyksiä? Times of Israel on ainakin saanut julkisuutta blogiosastonsa huonosta hoidosta, mikä on johtanut sekä tosissaan että trollaustarkoituksessa kirjoitettuihin ”kansanmurhataan palestiinalaiset” -teksteihin.

Käsittääkseni uusin Irakin ja Syyrian tilannetta kuvaava wikimedia-kartta. Kurdit keltaisella, Syyrian hallinto punaisella, FSA vihreällä, ISIS harmaalla ja Irakin hallinto violetilla.

 

Uutispäivitys 20.4.2016

Ulkovaltojen vaikutusvallan kasvu aiheuttaa myös tyytymättömyyttä, vaikka Irania ja Venäjää ahkerasti kiitelläänkin avusta. Taannoin oli se alaviittien kirje jossa otettiin etäisyyttä Assadista, ja tuoreempana As-Suwaydan maakunnan druusit ovat libanonilaisen uutissivuston mukaan osoittaneet mieltään Syyrian hallitusta vastaan. Jutun mukaan mielenosoittajat vaativat niin Irania, Venäjää kuin Jabhat al-Nusraakin häipymään Syyriasta. Druuseilla oli muuten ennen alaviitteja huomattava edustus Syyrian upseeristossa, ennen kuin heitä järjestelmällisesti ryhdyttiin erottamaan. Syyrian druusipopulaatio on hyvin keskittynyttä As-Suwaydaan (Jabal al-Druzin eli druusien vuorten alueelle), ja on tähän mennessä pysytellyt melko puolueettomana.

Institute for the Study of War on julkaissut oman näkemyksensä Venäjän intervention muutoksesta, ollen sitä mieltä että Venäjä on lähinnä vain muuttanut läsnäolonsa muotoa kaluston vaihdolla eikä ole merkittävästi vähentänyt tukeaan.

Tulitauko on laajalti julistettu kuolleeksi Syyrian ilmavoimien tehtyä uusia ilmaiskuja Maaret al-Numaniin, Kafr Nabeliin ja Aleppoon. Kaksi ensimmäistä kohdetta ovat saaneet mainetta siitä, että niissä väestö on osoittanut toistuvasti mieltään islamisteja vastaan. Syyrian hallinnon mukaan tulitauko on rikkoutunut Aleppon eteläpuolen taistelujen vuoksi, joskin niistä päävastuussa oleva Jabhat al-Nusra ei itseasiassa ole kuulunut tulitauon piiriin. Osa oppositioryhmistä on ilmoittanut lähtevänsä Geneven rauhanneuvotteluista ilmaiskujen vuoksi.

Aleppon eteläpuolella Nusra teki oman hyökkäyksensä pysäytettyään hallinnon vastaiskun, mutta sen tulokset ilmeisesti jäivät yhtä suuriksi kuin vastapuolenkin.

ISIS on hyökännyt Aleppon pohjoispuolella Maren kaupunkia vastaan, mutta ei ole onnistunut valtaamaan sitä. Sen vahvuus alueella on silti yhä huolestuttava. Muualla järjestö on kärsinyt takaiskuja: Rif Dimashqin maakunnassa sen hyökkäys Kalamoonissa on torjuttu, ja sen kerrotaan evakuoineen joukkonsa Al Dumairin kaupungista. Siellä solmittiin ilmeisesti paikallinen tulitauko ISISin, hallinnon ja kapinallisten välillä, joskin osan ISISin taistelijoista kerrotaan myös antautuneen kapinallisille. Deir ez-Zorissa järjestön väitetään vallanneen piiritetyn kaupungin tehdasalue, mutta väite on kiistetty.

Uusimmat uutiset kertovat yhteenotoista kurdien Asayişa Rojavê -poliisin ja Assadia tukevien NDF:n välillä Kamishlissa. Yhteenotot eivät ole uusia, sillä NDF on joukko hajanaisia ryhmiä eikä ole kuuluisa kurinalaisuudestaan. Ajankohta on kuitenkin herättänyt huolta, sillä eilen PYD-puolueen johtaja Saleh Muslim ilmoitti, että kurdien YPG aikoo taistella Assadia vastaan mikäli Assad ei hyväksy kurdien autonomiaa pohjoisessa Syyriassa. Taistelut Kamishlissa ilmeisesti alkoivat pidätyksistä ja vastapidätyksistä. Tiedot tilanteesta ovat vielä tuoreita, mutta Asayişan kerrotaan vallanneen ja piirittäneen hallinnon rakennuksia, ja molemmilla puolilla on kuolonuhreja. Joidenkin tietojen mukaan YPG olisi osallistunut taisteluihin, mikä olisi huomattava eskalaatio. Syyrian ilmavoimien kerrotaan lentäneen kaupungin yli, ilmeisesti uhkauksena.

ISISin murhaaman Steven Sotloffin perhe haastaa Syyrian valtion oikeuteen, syyttäen sitä järjestön tukemisesta.