Uutispäivitys 4.2.2016

Tilanne osoittaa kiristymisen merkkejä.

Syyrian hallituksen eteneminen on lopettanut vuosia kestäneen hallituksen hallitsemien kylien piirityksen Aleppon pohjoispuolella. Samalla tämä on katkaissut Idlibin kapinallisten pohjoisen huoltoreitin sekä pysäyttänyt myös kaupankäynnin Idlibin ja ISISin hallitseman alueen välillä. Syria Direct kertoo, että salafistinen Jabhat al-Nusran johtama pohjoinen kapinallisliittouma teki viime kesänä ISISin kanssa sopimuksen, joka salli kauppiaiden/salakuljettajien kulkea alueidensa välillä. ISISin alueelta salakuljetetulla öljyllä on mm. tuotettu sähköä.
[IMG]

Järjestö kertoo myös, että kasvavia määriä ilmaiskuja pakenevia ihmisiä saapuu kurdien hallitsemaan Afrinin kantoniin. Suuria joukkoja pyrkii myös kohti Turkin rajaa. Sielläkään ei välttämättä ole pian kovin turvallista, sillä jo aiemmin Reuters on kertonut kurdien suunnittelevan Afrinin ja Ciziren kantonien yhdistämistä valtaamalla sekä ISISin että FSA:n hallitseman alueen (Azaz ylläolevassa kartassa). Twitterin perusteella YPG/SDF pyrkii ehkä hyödyntämään Assadin etenemistä valtaamalla kyliä kyseisellä alueella, mikä on jälleen ruokkinut syytöksiä siitä että kurdit ovat Assadin puolella. Tilanne on kuitenkin hirveän sekava, joten väitteisiin täytyy suhtautua toistaiseksi varauksella.

Hallituksen joukkojen eteneminen on jälleen pannut vauhtia huhuihin Turkin sotilaallisesta interventiosta noin 20. kerran. Samaan aikaan Saudi-Arabia on kertonut halukkuudestaan lähettää maajoukkoja Syyriaan. Joukot tulisivat ”taistelemaan ISIStä vastaan,” varmaan vähän kuten Venäjäkin. On vaikea sanoa, onko Saudi-Arabialla realistisia mahdollisuuksia tähän koska se on jo mukana Jemenin konfliktissa, mutta Assadin vahvistuminen ulkovaltojen tuella luo painetta kapinallisia tukeville valtioille.

Venäläinen upseeri on mahdollisesti saanut surmansa Latakiassa. Asiasta kertova RIA Novosti kuvailee häntä ”sotilaalliseksi neuvonantajaksi.”

Uutispäivitys 3.2.2016

Rauhanneuvottelut on jäädytetty helmikuun 25. päivään asti ensimmäisen neuvotteluviikon tuloksettomuuden vuoksi, kertoo BBC. Oppositio vaatii edelleen humanitaarisen avun vahvistamista ja ilmaiskujen lopettamista tulitauolla. Syyrian hallitus taasen katsoo edelleen opposition olevan ulkovaltojen käsikassara, samalla kun Venäjä, Iran, Irakin shiiajoukot ja Libanonin Hizbollah auttavat sen armeijaa.

BBC kertoo myös ISISiksen johdon liukenevan Syyrian tukalasta tilanteesta kohti Libyaa. Lähde näyttäisi tosin olevan yksittäinen libyalainen tiedustelu-upseeri, mutta toisaalta esimerkiksi SDF ja Irakin peshmerga ovat jo jonkin aikaa epäilleet ettei heidän vastassaan enää juuri ole veteraanijihadisteja.

Uutispäivitys 1.2.2016

Rauhanneuvottelut ovat alkaneet pitkän musikaaliset tuolit -leikin jälkeen. Ne ovat tähän mennessä sisältäneet jo monta uhkausta lähteä kesken pois. Ensimmäisenä kiistakysymyksenä on humanitaarisen avun kulku, ja on aika surkea asiain tila, että siitäkin pitää neuvotella. Nopeita tuloksia ei kannata odottaa, sillä neuvottelujen kestoksi on arvioitu vaatimattomat puoli vuotta.

Käsittääkseni neuvottelukumppanit eivät edes tapaa, vaan YK:n henkilökunta sukkuloi delegaatioiden välillä Genevessä. Riyad Hijab, korkea-arvoisin Assadin hallituksesta loikannut poliitikko, johtaa opposition delegaatiota, joskin myös Mohammed Alloushilla arvellaan olevan merkittävä rooli.

Vaikka Venäjä sitä halusikin, kurdit jätettiin lopulta neuvottelujen ulkopuolelle. Salih Muslim, PYD:in johtaja, oli jo matkustanut Geneveen osallistuakseen neuvotteluihin, mutta lauantaina häntä pyydettiin poistumaan vaivihkaa jottei Turkki hermostu.

Sen sijaan Brett McGurk, Yhdysvaltain presidentin erikoislähettiläs ISISin vastaisessa koalitiossa, vieraili Syyriassa tapaamassa SDF:n johtoa, ollen näin ensimmäinen yhdysvaltainen poliitikko Syyriassa suurlähettilään poistumisen jälkeen. Twitter-tilillään McGurk ylisti kurdien osuutta, joskin käytti SDF:stä myös harkittua ilmaisua ”monikansalliset ISISin vastaiset taistelijat.” Hän myös vieraili Kobanin kaupungissa, jonka raunioista ilmeisesti kaivetaan vieläkin jihadistien jäännöksiä.

Syyrian armeija/Hizbollah/Irakin shiiajoukot ovat jatkaneet etenemistään Latakiassa ja Aleppon pohjoispuolella. Syria Directin mukaan hallituksen eteneminen on ajanut lisää ihmisiä evakkoon. Kapinallisalueilla pitkään asuneet ihmiset pelkäävät kostotoimenpiteitä, mutta monet heistä eivät voi lähteä maanpakoon laillisesti, sillä heiltä puuttuu Syyrian hallituksen passeja, lasten asiakirjoja ja muita tarvittavia dokumentteja.

ISIS teki poikkeuksellisen tuhoisan itsemurhaiskun Damaskoksessa. Iskuja tapahtuu itseasiassa varsin usein, vaikkakaan ne eivät aina ylitä uutiskynnystä Syyrian ulkopuolella. Homsin kaupunkiin iskettiin äskettäin, ja siellä asukkaat ovat jopa osoittaneet mieltään heikkoa turvallisuustilannetta vastaan. Itsemurhaiskut voivat hyvin olla esimakua siitä arjesta, johon Syyrian hallitus joutuu tottumaan vaikka saavuttaisikin lisää sotilaallista menestystä.

Damaskoksen iskun kohteena olivat tiettävästi shiiajoukot, jotka käyttävät Syyrian shiiamoskeijoita kohtaamispaikkoinaan ja tukikohtinaan. YLEn Tom Kankkonen on tällä hetkellä Bagdadissa, missä shiiajoukkojen värväysjulisteet kuulemma pistävät silmään katukuvassa:
[IMG]
Kuvassa mainostava ryhmä on logon perusteella Kataib Sayyid al-Shuhada.

Viimeisimpänä käänteenä (tämän viestin kirjoittamisen aikana) Venäjän puolustusministeriö väittää että sillä on kuvamateriaalia turkkilaisesta tykistöstä tulittamassa Syyriaan. Se tulee todennäköisesti ”vaatimaan vastauksia.”