Uutispäivitys 13.2.2016

Turkki on vaatinut Yhdysvalloilta vastausta siihen, miksi Yhdysvallat tukee Turkin terroristeiksi katsomia kurdeja. Oikea vastaus on tietysti YPG:n keskeinen rooli ISISin vastaisessa taistelussa. Yhdysvaltain ulkoministeriön edustaja John Kirby totesi maanantaina, ettei se pidä PYDiä terroristijärjestönä, mutta ”tunnustaa, että Turkki pitää sitä sellaisena.” Tämän vuoksi Turkki kutsui tiistaina Yhdysvaltain suurlähettilään puhutteluun ilmaistakseen syvän huolensa asiasta. Erdogan meni vielä pidemmälle, vaatien Yhdysvaltoja valitsemaan puolensa. On muistettava, että Yhdysvaltojen koneet iskevät ISISiä vastaan Incirlikin lentokentältä Turkista.

Kurdien PYD-puolue avasi keskiviikkona lähetystön Moskovassa. Tämän uutisen kohdalla huomiota herätti oheinen kuva, jonka katsottiin osoittavan PYD:in näkemystä Rojavan rajoista. Tuollaisia kuvia olisi tietty helppo muokata, mutta ainakin kuvan mies on sama kuin lähetystön avaamisesta kertovassa videossa esiintyvä lähettiläs(?). Kuvan perusteella kurdien näkemys Rojavasta on kunnianhimoinen, ja se sisältää selvästi sekä ISISin että FSA:n tällä hetkellä hallitsemat pohjoisen Syyrian alueet. Kuva.

Kapinallisten heiketessä YPG on edennyt koko Aleppon käytävän mitalta, uhaten Azazia:
[IMG]

Samaan aikaan Saudi-Arabia yllätti kaikki toistamalla väitteensä maaoperaatioista Syyriassa Jemenin tilanteesta huolimatta. Moni pitää sitä edelleen bluffina. Eilen saudien omistama televisiokanava Al-Arabiya kuitenkin kertoi twitter-tilillään Saudi-Arabian ulkoministerin todenneen, että heidän tavoitteenaan on saada Assad vallasta. Tämäkin herätti yhä epäilyjä.

Tänään Ankarasta kuitenkin ilmoitettiin sekä Al-Arabiyan että uutistoimisto AFP:n mukaan että Turkki ja Saudi-Arabia voisivat aloittaa yhteisen maaoperaation Syyriassa. Perjantaina turkkilainen Zaman kertoi pääministeri Davutoglun vihjanneen operaatiosta Aleppon käytävän avaamiseksi, joten kyse voi olla juuri tästä. Conflict News kertoo saudien puolustusministeriön ilmoittaneen sen koneiden saapuneen Incirlikiin ISISin vastaisia lentoja varten. Toisten lähteiden mukaan koneiden lähettämistä vasta suunnitellaan. Myös Washington Post kertoo Turkin lupaavan joukkoja ISISin vastaiseen operaatioon ja antavansa kenttänsä Saudi-Arabian ilmavoimien käytettäviksi.

Tänään Twitter on täyttynyt useista tiedoista, jonka mukaan Turkki on tulittanut tykistöllään YPG:n valtaamia alueita Azazin lähellä. Uutistoimistoista asiasta on kertonut AFP Syrian Observatory for Human Rightsilta saamiensa tietojen perusteella.

On hyvin vaikea sanoa, mitä seuraavaksi tapahtuu. On mahdollista, että Turkki ja Saudi-Arabia hyökkäisivät ISISin hallitsemille alueille Turkin rajalla. Sellaisella toimella estettäisiin kurdeja yhdistämästä alueitaan ja luotaisiin Saudi-Arabian tukemille FSA:n ryhmille uusi huoltoreitti, johon iskeminen aiheuttaisi eskalaation riskin. Epätodennäköisempi skenaario on, että Turkki ja Saudi-Arabia ryhtyisivät aseellisesti tukemaan FSA:ta, hyökäten sekä kurdeja että Syyrian hallitusta vastaan. Davutoglu on tänään uhkaillut Turkin iskevän Syyrian kurdeja vastaan, joten tämäkin on mahdollista. Yksittäisen twitter-lähteen mukaan nimetön turkkilainen virkamies on puhunut ”massiivisesta eskalaatiosta” Syyriassa vuorokauden sisällä. Yksittäinen lähde on aina epäluotettava, varsinkin jos se vetoaa ”nimettömään” kertojaan, mutta yhdessä muiden uutisten kanssa vaikuttaa mahdolliselta että Syyrian sota saattaa pian laajeta. Toivottavasti kyse on vain äärimmilleen kiihtyneistä huhuista.

Muissa uutisissa Assad kertoi haastattelussa odottavansa saavansa koko maan takaisin hallintaansa, mutta pitää Saudi-Arabiaa ja Turkkia uhkana.

Uutispäivitys 9.2.2016

Isoin kysymysmerkki Aleppon pohjoispuolella on tällä hetkellä se, mitä SDF/YPG tekee. Sen joukot ovat ottaneet haltuunsa osia Aleppon ja Azazin välisestä tiestä, ja näyttää tällä hetkellä valmistautuvan Menaghin sotilaslentokentän valtaamiseen:
[IMG]

(CizireCanton on kurdimielinen kartantekijä)

Lähteestä riippuen SDF on jo hyökännyt kentälle tai vasta vaatinut kapinallisia antamaan sen hallintaansa. Se, mitä SDF aikoo tehdä Assadia tukevien joukkojen suhteen, on vielä auki. Haluaako se FSA:n joukot puskuriksi itsensä ja Assadin välille, vai haluaako se ottaa suoraan kaikki alueet Aleppon käytävässä haltuunsa? SDF kuitenkin sisältää myös aiemmin FSA:han kuuluneita ryhmiä, ja joidenkin väitteiden mukaan joitakin pohjoisen Aleppon kapinallisryhmiä olisikin liittynyt siihen äskettäin.

On myös väitetty, että Assadia tukevat joukot olisivat tulittaneet SDF:n hallitsemaa Shatal az Zirayahia. Löysin väitteelle kuitenkin vain yhden vahvasti kurdimielisen lähteen, joten se ei välttämättä pidä paikkaansa. Jos pitääkin, kyse saattaa olla virheestä.

Vaikka Assadia tukevat joukot ovatkin edenneet, taistelut jatkuvat edelleen raivokkaina. ATGM-videoita julkaistaan tasaiseen tahtiin, mikä mahdollisesti osoittaa että kapinalliset ovat saaneet uusia lähetyksiä. On myös hämmentävää, miten moni video näyttää kapinallisten käyttävän kaapattuja tankkeja ja tykistöä hallitusta vastaan: luulisi Venäjän ilmavoimien priorisoineen sellaisia kohteita lokakuusta lähtien. Kenties poikkeuksellisemman videon julkaisi Jaish al-Islam (jonka johtaja Zahran Alloush taannoin kuoli ilmaiskussa, ja jonka veli Mohammad osallistui Geneven lyhytikäisiin neuvotteluihin): siinä joukon taistelijat surmaavat arviolta 50 miestä väijyttämällä heidät avomaastossa Damaskoksen liepeillä. On mahdotonta sanoa keitä miehet olivat, mutta jos he olivat Assadia vahvistamaan lähetettyjä ulkomaisia taistelijoita, heidän johdossaan ja koulutuksessaan on vakavia puutteita.

Etelässä huhutaan Eteläisen rintaman ja hallinnon aloittavan tulitaukoneuvottelut. Tälle väitteelle on jopa kaksi lähdettä, ja eteläisellä rintamalla on aiemminkin nähty yksittäisten kapinalliskomentajien laskevan aseensa tai jopa vaihtavan puolta.

Pakolaisten määrä Turkin rajalla kasvaa, kuten myös ilmaiskuissa kuolleiden ja vammautuneiden siviilien määrä. Pakolaisilla on hyvä syy lähteä, sillä YK on julkaissut uuden raportin hallinnon vankien surmista. Tiivistettynä hallinnon joukot (todennäköisimmin NDF:n osastot) tekevät joukkopidätyksiä takaisinvaltaamillaan alueilla, ja vangitut surmataan kiduttamalla jossakin Syyrian hallinnon vankilassa.

Syyrian hallinto käyttää myöskin vankeja tulonlähteenä, sillä epätoivoiset omaiset maksavat usein suuria summia ”välittäjille” jotka lupaavat voivansa järjestää vangitut vapaiksi lahjuksia vastaan. Monissa tapauksissa mitään ei tapahdu tai omaisille valehdellaan, kertoo Amnestyn vanhempi raportti viime marraskuulta.

Muissa uutisissa Bashar al-Assadin äiti Anisa Maklouf on kuollut. Kapinallisten kerrotaan muistaneen hautajaisia Assadien kotikylässä Qardahassa tykkitulella.

Uutispäivitys 5.2.2016

Eteneminen jatkuu. Venäjän ilmavoimat jatkavat hyökkäyksiään sirpalepommein, ja Youtube täyttyy tasaiseen tahtiin ilmaiskuissa kuolleiden kuvista. Azazin kaupunkiin on mahdollisesti isketty ballistisin ohjuksin. Lähteenä väitteelle on Twitter, mutta Venäjän ohjusseikkailuista on aiemminkin ollut puhetta.

Ilmaiskut ovat niin voimakkaita, että joidenkin väitteiden mukaan hallituksen joukkojen tarvitsee vain odottaa ja edetä sitten ihmisistä tyhjentyneisiin kyliin. Syyrian hallituksen joukot etenevät nyt sekä pohjoisessa että etelässä. Pohjoisessa, Aleppon alueella, eteneminen näyttäisi olevan kokonaan shiiajoukkojen varassa. Kuvamateriaali, jonka väitetään olevan vallatuista kylistä, kertoo ettei Syyrian lippua juuri näy, vaan etenevät joukot juhlistavat voittojaan ajatollahien kuvin. Shiiat näyttäisivät myös kärsivän tappioita: Reuters kertoo jälleen yhden Iranin vallankumouskaartin kenraalin kaatuneen.

Taisteluiden ja pommitusten kiihtyessä suuria määriä ihmisiä pyrkii myös turvaan Turkkiin. Arviot pakenijoiden määrästä heittelevät täysin, mutta puhutaan kymmenistä tuhansista. BBC kertoo, ettei tulijoita päästetä rajan yli, vaan Turkki yrittää järjestää rajalle ruokaa ja majoitusta. Jää nähtäväksi, miten pitkään yritys onnistuu, sillä tulijoita on paljon.

Pääasiallinen lähde, joka pyörittää huhumyllyä Turkin sotilaallisista toimista, näyttäisi tällä hetkellä olevan Russia Today.