Uutispäivitys 27.2.2016

Tulitauko on voimassa, mutta sitä on jo rikottu jonkin verran. Kovin luotettavia tietoja ei kuitenkaan ole, joten on paha arvioida rikkomusten vakavuutta ja laajuutta. Yhdestä tynnyripommi-iskusta on ilmoitettu, mutta yksittäisestä lähteestä. Rauhanneuvottelujen pitäisi jatkua 7. maaliskuuta.

Aleppon huoltotien tilanne on epäselvä. Yksi Assadia kannattava tili väittää huoltoreitin olevan nyt auki, mutta muut eivät ole vahvistaneet väitettä.

Edellisessä päivityksessä pohdin seuraavaa:

Jäin miettimään että missä artikkelista tästä puhuttiin. Pienen kaivelun jälkeen selvisi, että kyseessä oli CNN:n juttu Rmeilanin lentokentästä. Kurdeilla on Yhdysvaltojen ja ”muiden valtioiden” kouluttamia miehiä, jotka ovat radioyhteydessä etulinjan yksiköihin. Radiosta saatujen tietojen ja täppärien Google Mapsin perusteella he selvittävät ISIS-joukkojen koordinaatit, ja lähettävät ne edelleen Yhdysvaltojen johtaman koalition komentokeskukseen, joka lähettää koneet matkaan.

Ilmatuesta oli hyötyä, sillä perjantain ja lauantain välisenä yönä ISIS teki yllätyshyökkäyksen Tell Abyadiin, Syyrian ja Turkin rajakaupunkiin, joka aiemmin oli ISISin lyhin ja suorin salakuljetusreitti Raqqaan. YPG:n tiedonannon mukaan se surmasi 17 hyökkääjää ja menetti itse kuusi taistelijaa. Koalition ilmaisku ilmeisesti surmasi viimeiset rakennukseen linnoittautuneet. Kurdit väittävät, että hyökkääjät tulivat Turkin raja-asemalta (joka surkuhupaisesti oli auki ISISin hallitessa kaupunkia, mutta suljettiin kurdien vallattua sen). Washington Postin kaupunkia koskeva juttu lokakuulta 2015 kuitenkin mainitsee asukkaiden huolen ISISin nukkuvista agenteista.

Kapinallisryhmä Liwa Suqour Jabal al-Zawiya kuvasi ennen tulitauon voimaanastumista videon, jossa he ampuvat Syyrian armeijan tankkia TOW-ohjuksella. Vaikka maalina oli ryhmän kuvauksen mukaan vanhempi T-72, tankkeja tuntevien mukaan kyseessä onkin ensimmäinen kuvattu tapaus, jossa amerikkalaisvalmisteista TOWia käytetään uudempaa T-90 -tankkia vastaan. Video onkin saanut poikkeuksellisen suuria katselulukuja, joista osa varmaankin kuuluu eri tiedustelujärjestöjen työntekijöille. Tankki sai osuman, mutta sen miehistön nähdään kapuavan pois.

En ole tankkien asiantuntija, mutta T-90:ssa pitäisi ilmeisesti olla tehokkaammin toimivaa reaktiivista panssaria sekä Shtora-järjestelmä, jonka pitäisi auttaa panssarintorjuntaohjuksia vastaan. Näiden toimivuus tai toimimattomuus tuntuu herättävän laajaa kiinnostusta.

Jälkihuomautus: tankkeihin perehtyneiden keskustelijoiden mukaan kyseessä todella oli T-90.

Uutispäivitys 25.2.2016

(uutislinkki Sky Newsin juttuun, jossa Britannian ulkoministerin kerrotaan nähneen ’huolestuttavia todisteita’ kurdien, Venäjän ja Assadin yhteistyöstä)

Venäjä on tosiaan lähestynyt kurdeja sen jälkeen, kun Turkki ampui sen koneen alas. PYD-puolueella on tuore toimisto Moskovassa. Kurdien ja Venäjän ilmavoimien mahdollista yhteistyötä on aiemmin ihmetelty, joten Britannia on hyvin voinut saada vahvempia todisteita. Käsittääkseni on kuitenkin vielä auki, miten tiivistä yhteistyö on. On uumoiltu, että Venäjä pommittaisi kurdien vastustajia ikään kuin palveluksena siinä toivossa, että kurdit hyödyntäisivät tilaisuutta etenemällä. Yhdysvaltain johtaman koalition ilmavoimien ja kurdien välisestä yhteydestä tiedetään, että kurdit voivat itse tilata ilmaiskuja haluamiinsa ISIS-kohteisiin. Toistaiseksi en ole törmännyt samanlaiseen kommunikointiin Venäjän ilmavoimien ja kurdien välillä.

ISISin hyökkäys Aleppon eteläpuolella oli odotettua vahvempi. Kyseisellä alueella oli ilmeisesti oikean Syyrian armeijan yksiköitä, joiden puolustus romahti. ISIS valtasi Khanasirin kaupungin, ja Syyrian armeija kärsi monia tappioita. Apuun tuodut ”tiikerijoukot” (Qawat al-Nimr), Assadin tukijoiden suorastaan palvomat veteraaniyksiköt, onnistuivat tänään valtaamaan kaupungin takaisin NDF:n tuella, mutta huoltoreitti Aleppoon on yhä poikki. Venäjän ilmavoimat epäilemättä tukee yrityksiä aukaista se. Taisteluiden uhriluku on joka tapauksessa suuri: Syyrian armeija on menettänyt ainakin parisataa miestä. Sosiaalisessa mediassa kiertävien marttyyrikuvien perusteella moni oli kovin nuori. Myös ISIS on menettänyt taistelijoitaan, mutta määristä ei ole tietoa.

Mielenkiintoisesti syyrialaisen tv-kanava Al-Masdarin toimitusjohtaja Leith Fadel kritisoi omalla tilillään Syyrian armeijan toimintaa. Hänen kuvauksestaan syntyi käsitys, että huoltoreittiä ISISin vastaisella rintamalla vartioimassa oli kokemattomia yksiköitä. Fadelin mukaan ISISiä vastaan pitäisi lähettää ”kovia joukkoja” eli Hizbollahia tai shiiajoukkoja. Hänen kritiikkinsä sopii varsin hyvin yhteen Syyrian armeijan uutisoidun miespulan kanssa. Sen riippuvuus puolisotilaallisista joukoista tuntuu vain kasvavan. On tietysti muistettava, ettei Fadel edusta Syyrian armeijaa.

Aiheeseen liittyen brittiläinen veteraanijournalisti Robert Fisk kertoo tavanneensa Iranin vallankumouskaartilaisia Aleppon lähellä.

Kurdit ovat jatkaneet yhteenottojaan FSA:ta vastaan Aleppossa. Idässä SDF kertoo varmistaneensa otteensa Al Shaddadista. Se kertoo löytäneensä ISISin propagandaa, joka on vähätellyt SDF:n etenemistä, ja saaneensa runsaasti aseita saaliiksi. Mielenkiintoa herätti myös kuva, jossa YPG:n jäsenet esiintyvät yhdysvaltalaisen Javelin-ohjuksen kanssa. Myös Washington Post tarttui aiheeseen. YPG kertoo saksalaisen vapaaehtoisensa kaatuneen Al Shaddadin taisteluissa, ollen näin kahdeksas YPG:n riveissä kuollut länsimaalainen.

Sotamenestyksestä huolimatta kurdien keskinäinen kahnaus saattaa nostaa päätään. Irakin Kurdistanin presidentti Masoud Barzaniin kytkettyä Rudaw-televisiokanavaa on kielletty toimimassa ”Syyrian Kurdistanissa,” Rudaw kertoo englanninkielisessä tiedotteessaan.

Osittaisen tulitauon pitäisi alkaa lauantaina. Sotatoimien jatkaminen ISISiä ja Jabhat al-Nusraa vastaan sallitaan, mikä monien mielestä tuhoaa tulitauon idean. Nusran suuri vaikutusvalta sallii Pohjois-Syyrian kapinallisten pommittamisen jatkumisen, koska Venäjä ja Syyrian hallinto voivat aina väittää iskevänsä sitä vastaan. Syyrian hallinto muun muassa kertoo aikovansa jatkaa iskuja Damaskoksen lähiötä Darayyaa vastaan. Lähteestä riippuen Syyrian hallinto väittää siellä olevan joko Nusran tai ISISiksen taistelijoita, minkä oppositio kiistää.

Uutispäivitys 22.2.2016

Ääriryhmä TAK (Teyrêbazên Azadiya Kurdistan‎) ilmoitti olevansa vastuussa Ankaran iskuista, sanoen niiden olevan kosto Cizren kaupungin taisteluista. TAK on klassinen alaryhmä, joka erosi PKK:sta koska emojärjestö oli sen mielestä liian pehmeä. On kuitenkin myös epäilty, että TAK olisi todellisuudessa PKK:n alaisuudessa. Ajatuksen mukaan TAK julistaa julkisesti itsenäisyyttään pitääkseen PKK:n mainetta puhtaampana. Tämä on vähemmän yllättäen Turkin näkemys ryhmien suhteesta.

Turkki on jatkanut Azazin käytävän pommittamista, mutta muutoin uutisvirta sieltä on hiljentynyt. Aleppossa kurdit ja islamistit ovat ainakin taistelleet. Kurdit hallitsevat Aleppossa Sheik Maqsoudin lähiötä, ja ovat ilmeisesti yrittäneet edetä sieltä Ashrafiyehin lähiöön. Ansar al-Islam -niminen ryhmittymä väittää lyöneensä heidät takaisin.

Aleppon eteläpuolella ISIS ja Jund al-Aqsa -niminen islamistiryhmä ovat katkaisseet Syyrian hallinnon huoltoreitin kaupunkiin. Jund al-Aqsa (”Al-Aqsan sotilaat”) on Jabhat al-Nusrasta eronnut ryhmä, jonka johdossa on ollut etsintäkuulutettuja Al-Qaidan jäseniä. Muut FSA-ryhmät ovat syyttäneet sitä ISIS-mieliseksi, eikä se ilmeisesti suhtaudukaan ISISiin vihollisena kuten emojärjestönsä. Assadia kannattavien mielestä huoltoreitin katkaisu todistaakin FSA:n ja ISISin olevan sama asia. Syyrian hallinnon joukot yrittänevät kiireen vilkkaa avata huoltoreitin uudelleen, ja on todennäköistä että he onnistuvat siinä.

SDF valtasi Al-Shaddadin, joskin kaupunki on sen mukaan jälleen täynnä räjähdeansoja. Kaupungista eteneminen on osoittautunut vaikeammaksi. ISIS on tehnyt vastahyökkäyksiä (myös Tishrinin padolle on hyökkäilty) ja vallannut ainakin yhden kylän takaisin SDF:ltä. Takaisinvaltaus sekoitettiin hetkeksi jo siihen, että Al-Shaddadi oltaisiin vallattu takaisin, joten tiedot eivät ole kovin luotettavia. Jotkut kommentoijat pelkäävät, että SDF yrittää edetä liian laajalti ja joutuu sen vuoksi vaikeuksiin.

Iranin joukkoihin Syyriassa kuuluu myös sen vuonna 2000 perustettujen, länsimaisen mallin mukaan toimivien erikoisjoukkojen jäseniä. Syyriassa kaatuneita Saberin-joukkojen (”Kärsivälliset”) jäseniä ei piilotella, vaan hautaukset ovat julkisia ja kaatuneiden muistotilaisuuksissa on puhunut korkea-arvoisia vallankumouskaartin jäseniä.

Aiheeseen liittyen löysin viimein ainakin yhden näkemyksen Iranin joukkojen määrästä Syyriassa. Max Peckin kirjoittaman raportin mukaan lokakuussa 2015 vallankumouskaartin jäseniä oli Syyriassa noin 2 000, ja määrä väheni joulukuussa noin seitsemäänsataan. Tammikuuhun 2016 mennessä 262 kaartilaista oli kaatunut Syyriassa siitä asti, kun heitä ryhdyttiin lähettämään sinne vuoden 2012 tammikuussa.

Iranin tuen merkittävin sotilaallinen muoto (puolisotilaallisen NDF:n kouluttamisen ja organisoimisen ohella) lienee yhä Hizbollah, joka on osallistunut sotatoimiin vuodesta 2013 alkaen. Sillä arvioidaan olevan noin 8 000 taistelijaa Syyriassa. Hizbollahin on pitkään väitetty olevan Assadin joukkojen vastahyökkäyksien ”kärki,” ja väitettä näyttäisi tukevan sen kärsimät korkeammat tappiot. Hizbollah on menettänyt yli tuhat miestä Syyriassa, ja värvääkin ahkerasti Libanonissa täydennyksiä.

Myös aikaisemmin kuulemani huhut afganistanilaisista ja pakistanilaisista taistelijoista Assadia tukemassa näyttäisivät saavan raportista vahvistusta. Fatimiyoun-prikaatin kerrotaan värväävän hazara-vähemmistöön kuuluvia pakolaisia kuukausipalkalla ja oleskeluluvilla. Peckin mukaan ainakin 260 olisi kuollut. Pakistanilaisia kaatuneita ilmoitetaan olevan 43.

On muistettava, että raportin taustalla ollut ajatushautomo Foundation for Defense of Democracies, joka ”taistelee terrorismia vastaan ja kannattaa vapautta”, edustaa yhdysvaltalaisen politiikan neokonservatiivisempaa ja Israel-myönteisempää suuntaa. Raportin lopussa oleva ehdotus siitä, että Yhdysvaltojen pitäisi tehdä Iranin sotilaallisesta tuesta kallista (”Bleed Iran in Syria”) kertoo, ettei kyseessä taida olla mitenkään puolueeton paperi. Sama järjestö on kuitenkin esittänyt näkemyksensä myös Yhdysvaltain kongressille viime tammikuussa, ja siinä se on listannut löytämiään uutisia iranilaisista ja afganistanilaisista kaatuneista lähteineen.