Uutispäivitys 16.1.2016

Edellisen päivityksen lopussa totesin, että ”Yksi twitter-huhu ehti jo väittää, että Turkki olisi ryhtynyt tukemaan myötämielisiä kapinallisryhmiä tykkitulella vahvistaakseen näitä SDF:ää vastaan, mutta se taisi osoittautua perättömäksi.”

Saatoin hätiköidä, sillä Associated Press sekä New York Times kertoivat torstaina Turkin pääministerin ilmoituksesta, jonka mukaan Turkki on tulittanut ISISin asemia Syyriassa. NY Timesin tietojen mukaan kyseessä olisi ”a major offensive,” mutta ilmeisesti Turkin toimet ovat rajoittuneet tykkituleen. Turkin väitteisiin on kuitenkin myös suhtauduttu skeptisesti. Ainakin pääministerin ilmoittamat ISISille aiheutetut tappiot lienevät liioiteltuja.

Muualla Syyriassa ISISin kerrotaan edenneen piiritetyssä Deir-ez-Zorissa, mitä on tähän mennessä pidetty Syyrian armeijan vahvasti puolustamana. Tiedot ovat kuitenkin varsin alustavia. Tähän mennessä Syyrian armeija on kyennyt torjumaan enimmäkseen jalkaväestä koostuvat hyökkäykset ja huoltamaan joukkojaan ilmateitse. Kaupungin siviilit ovat kuitenkin jääneet huomiotta. Myös Aleppon ympäristössä on ollut yhteenottoja. Huhu kertoo Syyrian joukkojen valmistautuvan uuteen offensiiviin siellä.

Etelässä taistelut jatkuvat Sheikh Miskinissä, Eteläisen rintaman yrittäessä vallata prikaati 82:n sotilastukikohtaa. Hyökkäystä on torjuttu (mahdollisesti Venäjän) ilmaiskuin, mutta Syyrian armeijan yhdeksännen divisioonan komentajan kerrotaan kaatuneen.

Syyrian infrastruktuurin romahtamisen jatkuessa Syyriassa toimineet avustusjärjestöt ovat ankarasti kritisoineet YK:ta. Uutisissakin olleen Madayan nälänhädän tapauksessa avustusjärjestöt syyttävät Foreign Policyn mukaan YK:ta siitä, että se on hidastanut avun lähettämistä pyytämällä Assadin hallinnolta lupaa humanitaarisiin tehtäviinsä. Turvallisuusneuvoston päätökset 2165 ja 2258 kuitenkin sallisivat apukuljetukset ilman lupaa hallinnolta. Vuoden 2015 aikana Syyrian hallituksen kerrotaan hyväksyneen vain kymmenyksen pyynnöistä. YK:n arviot nälänhädän uhkaamien ihmisten määrästä ovat myös avustusjärjestöjen mukaan roimasti alakanttiin.

Uutispäivitys 14.1.2016

Kurdit väittävät olevansa 10 kilometrin päässä Manbijista.

35 kapinallisryhmää eri puolilta Syyriaa ovat antaneet yhteisen julkilausuman, jossa he ilmaisevat osanottonsa Istanbulin pommi-iskun uhreille ja ilmoittavat tukevansa Turkkia taistelussa terrorismia vastaan (huomauttaen, että he pitävät Assadia terrorismin alkulähteenä). Mielenkiintoisesti julkilausuma asettaa ISISin, PKK:n ja PYD:in samalle viivalle.

Allekirjoittaneiden ryhmien joukossa on ryhmiä, jotka ovat saaneet TOW-ohjuksia käyttöönsä. Ne vaihtelevat Firqat al-Sultan Muradin kaltaisista turkmeeniryhmistä Eteläisen rintaman Jaish al-Yarmoukiin. Tämä kertoo osaltaan siitä syvästä epäluottamuksesta, jota monet kapinallisryhmät tuntevat kurdeja kohtaan joko ideologisista tai nationalistista syistä.

Yksi twitter-huhu ehti jo väittää, että Turkki olisi ryhtynyt tukemaan myötämielisiä kapinallisryhmiä tykkitulella vahvistaakseen näitä SDF:ää vastaan, mutta se taisi osoittautua perättömäksi.

Uutispäivitys 8.1.2016

Ruotsalaisen Aron Lundin Buzzfeedia parodioiva top 10 -lista Syyrian merkittävistä tapahtumista vuonna 2015 on saanut suosiota. Tiivistettynä nämä asiat ovat Lundin mukaan:

1) Venäjän osallistuminen sotaan
2) Kurdien ja Yhdysvaltojen liittoutuminen
3) Syyrian hallituksen instituutioiden heikkeneminen
4) Ydinsopimus Iranin kanssa, mikä voi lämmittää Iranin ja muun maailman suhteita
5) Donald Trump, sillä logiikalla että jos hänet valitaan republikaanien ehdokkaaksi, demokraattien Hillary Clinton voittaa vuoden 2016 presidentinvaalit
6) ISSG (International Support Group for Syria) ja rauhanneuvottelut, jotka huomioivat ulkovaltojen osallisuuden kriisin ratkaisussa
7) Pakolaiskriisi ja sen vaikutus Assadin kansainväliseen asemaan
8) Saudi-Arabian osallistuminen Jemenin konfliktiin, mikä voi vähentää sen voimavaroja Syyrian suhteen
9) Eteläisen rintaman kapinallisten epäonnistunut offensiivi Daraata kohti
10) Zahran Alloushin kuolema ja sen vaikutus rauhanneuvotteluihin

Vuosi on vaihtunut, mutta sota jatkuu. Etelässä käydään taisteluja Sheik Maskinissa, joiden lopputulos on vielä propagandan kyllästämää. Koalitio on jatkanut ilmaiskujaan, ja Syyriassa ne ovat yhä osuneet Manbijin lähistölle. YPG:n etenemisestä en ole löytänyt uutta tietoa, joskin voi olla että he keräävät voimiaan yli sadan tuhannen asukkaan kaupunkiin siirtymistä varten. Viime vuoden osalta kurdit väittävät surmanneensa 6 000 vihollistaistelijaa ja menettäneensä 680 miestä.

Ukrainan ja Syyrian kriisien ruokkima kansalaisjournalismi jatkuu edelleen. Viimeisimpänä Conflict Intelligence Teamina tunnettu sivusto on julkaissut aineistoa, joka kiistää Venäjän puolustusministeriön väitteet siitä, etteivät maan ilmavoimat käytä rypälepommeja Syyriassa. Ironisesti kuvamateriaalia on saatu kanavilta Sputnik ja Russia Today.

Syyrian rauhanneuvottelujen olisi tarkoitus alkaa tässä kuussa, mutta niiden tulevaisuus näyttää heikolta. Viimeistään Iranin ja Saudi-Arabian välirikko sabotoi monien mielestä mahdollisuudet konfliktin ruokkimisen lopettamiselle. Associated Pressin haltuunsa saaman Yhdysvaltain hallinnon asiakirjassa esitellyn aikataulun mukaan Assad luopuisi joka tapauksessa vallasta vasta vuonna 2017.