Uutispäivitys 21.1.2016

Taistelut Deir-ez-Zorissa jatkuvat. ISIS ilmoitti kaapanneensa SA-6-ilmatorjuntavaunun, mutta tuskin ehti käyttää sitä tai viedä sitä turvaan – olettaen että vaunu edes oli ehjä. Venäjän ilmavoimat ovat tiettävästi olleet hyvin aktiivisia alueella, pudottaen tarvikkeita puolustajille ja antaen ilmatukea. On epätodennäköistä, että ISIS onnistuisi valtaamaan kaupungin, mutta taistelu voi jatkua pitkään.

Ainakin ulkovallat valmistautuvat pitkään oleskeluun. Kurdien foorumeilla ja twitterissä kiersi jo viime vuoden puolella huhuja siitä, että Yhdysvallat kunnostaisi Rmeilanin lentokentän ja käyttäisi sitä tukikohtanaan. Tämä näyttäisi käyneen toteen, sillä Al Jazeera uutisoi SDF:n edustajan kertoneen asiasta.

Venäjä ei kenties halua jäädä pekkaa pahemmaksi, sillä libanonilainen uutistoimisto kertoo venäläisten upseerien tiedustelleen Qamishlin lentokentällä. Qamishli on harvoja kurdialueen kaupunkeja, jossa Syyrian hallituksella on vielä jonkin verran joukkoja ja sille myötämielisiä puolisotilaallisia joukkoja. Käytännössä kurdit kuitenkin hallitsevat aluetta. Hyökkäämättömyyssopimukset ovat tietääkseni voimassa.

Rauhanneuvotteluiden olisi tarkoitus alkaa ensi viikolla, mutta niiden ennuste on huono. Uusimpana käänteenä Venäjä on ryhtynyt vaatimaan kurdien (tarkkaan ottaen PYD-puolueen) mukaanottamista, mihin Turkki ei The Telegraphin mukaan aio suostua.

Uutispäivitys 18.1.2016

Deir-ez-Zorin alueella on ollut hiekkamyrsky. Aiempina vuosina Syyrian armeija on menettänyt tukikohtia myrskyjen aikana tehtyihin hyökkäyksiin, ja nyt on seurattu pystyykö ISIS samaan. Järjestö on ilmeisesti edennyt jonkin verran taisteluiden jatkuessa, mutta toistaiseksi ei näytä siltä että kaupunki olisi vaarassa. Hiekkamyrsky on ilmeisesti päättynyt, joten puolustajat saavat jälleen ilmatukea. Mitenköhän kävisi ilman Venäjän ilmavoimia?

ISIS on myös tehnyt kostoiskun Turkkiin ampumalla väitteiden mukaan Katjusha-raketeilla Kilisiin Syyrian rajalla, uhreista on vaihtelevia tietoja. Järjestö on joutumassa ahtaalle pohjoisessa Syyriassa kurdien edetessä idästä, FSA:n lännestä ja Syyrian armeijan etelästä.

Financial Times on julkaissut jutun Syyrian sotataloudesta ja etenkin salakuljetuksesta piiritettyihin kaupunkeihin. Lyhyesti sanoen korruptio rehottaa kaikkien osapuolten keskuudessa. Tiesulkujen ja tarkastuspisteiden komentajat päästävät elintarvikkeita myyviä kauppiaita läpi. Nämä myyvät tuotteensa piiritetyssä kaupungissa moninkertaisin hinnoin, ja antavat osan voitostaan tiesululle.

Salakuljettaminen myös yhdistää eri osapuolten komentajia, koska kaikki hyötyvät ruoan, haavoittuneiden ja lunnasrahoja maksaneiden siviilien kuljettamisesta. Tiettyjen yksilöiden rikastuminen todennäköisesti pitkittää sotaa, koska pattitilanteesta hyötyminen kasvattaa pankkitilejä.

Uutispäivitys 17.1.2016

(keskustelua eri avustusjärjestöjen Venäjään kohdistamista syytöksistä)

Haulla löytyy The Guardianin juttu ja Ison-Britannian ulkoministerin syytös asiasta. Venäjäähän on syytetty aiemmin sairaaloiden pommittamisesta, ja se on vastannut syytöksiin julkaisemalla ilmakuvia, jotka lähemmin tarkasteltuina ovat osoittautuneet vanhoiksi. Toinen suosittu puolustus on ilmeisesti se, ettei kyseisiä sairaaloita oikeasti ole olemassa.

Sinänsä ei ole yllättävää, että Venäjä tukee Syyrian hallinnon strategiaa tehdä kapinallisalueista elinkelvottomia. Jos kapinallisten alueilla ei voi saada lääke- tai sairaalahoitoa, on joko lähdettävä pakolaiseksi tai palattava Assadin hallitsemalle alueelle. Syyrian ilmavoimat ovat tehneet tätä jo vuosia, mutta Venäjän ilmavoimien kyky iskeä myös yöllä on vaikeuttanut kapinallisalueiden tilannetta hitaasti mutta varmasti. Aiemmin valkokypärät ynnä muut auttajat saattoivat korjata iskujen tuhoja öisin.

Eri tilannekarttoja katsellessani alkoi näyttää siltä, että Syyrian armeijan (vähän vaikea termi kun enemmistö näyttäisi olevan shiiajoukkoja tai NDF:ää) asema Aleppon lähellä on vahvistunut kuluneiden kuukausien aikana. ISISiltä vallattu Kweiresin lentokenttä on edelleen sen hallussa, ja sen lähialueita on vallattu. Hallinnon joukot ovat myös ilmeisesti tekemässä pistoa kohti M4-moottoritietä Aleppon pohjoispuolella. Kaupungin eteläpuolella FSA:n vastahyökkäys on ilmeisesti torjuttu, ja rintamalinja on jälleen siirtynyt M5-moottoritielle. Eteneminen on hidasta, mutta Venäjän ilmatuki (+infrastruktuurin murjominen) näyttäisi auttavan hallinnon joukkoja pitämään jo valtaamansa alueet.

Deir-ez-Zorista kuuluu nousevia Syyrian armeijan tappiolukuja, mutta tarkkaa tilannekuvaa ei oikein ole. Kommentoijat ovat spekuloineet, että ISIS olisi vetänyt joukkojaan pohjoiselta SDF:n vastaiselta rintamalta ja yrittäisi nyt viimeistellä Deir-ez-Zorin piirityksen.