Uutispäivitys 8.12.2015

Luoteis-Syyriassa kahakoineet FSA:n ja SDF:n joukot ovat solmineet tulitauon. Aleppon pohjoispuolella oleva kapinallisten operaatiokeskus onkin vaihtanut suuntaa ja julistanut Turkin rajan liepeillä sijaitsevia, ISISin hallitsemia kyliä sotatoimialueeksi ja kehoittanut alueen siviilejä lähtemään. En yllättyisi, jos taustalla olisi kiivas diplomatia. Yksi kylistä on Dabiq, jossa joidenkin toiminnantäyteisempien uskontulkintojen mukaan käydään apokalyptinen maailmanlopun aloitus kristinuskon ja islamin välillä. ISISin propagandassa paikalla on keskeinen rooli. Sataatuhatta valkealla ratsulla laukkaavaa pyhää soturia odotellessa.

(keskustelua Venäjän ja Yhdysvaltojen ilmaiskuista Syyriaan, ja Venäjän ilmoituksesta ilmatorjuntapatterien lähettämisestä)

Tällä hetkellä Syyrian hallitus hyötyy sekä Venäjän pommituksista kapinallisia vastaan lännessä (joskin Bellingcatin Eliot Higginsin mukaan vaikuttaa siltä, että Siinain jälkeen Venäjä on iskenyt enemmän ISISiä vastaan) että koalition iskuista ISISiä vastaan idässä. Tähän mennessä koalitio on keskittynyt tukemaan Irakin hallitusta/kurdeja/SDF:ää, eikä niinkään Assadin joukkoja. Pariisin hyökkäys on kuitenkin nostanut painetta järjestön tuhoamiseksi, joten on mahdollista että koalitio hyökkää nyt myös Assadia vastaan taistelevia ISISin osastoja vastaan. Tätä ei kuitenkaan ole vielä todistettu.

Syyrian hallitus ei siis hyötyisi ilmatilan sulkemisesta koalitiolta, vaan pikemminkin vahingoittaisi itseään. Alueet, joilla koalitio iskee eniten, ovat joka tapauksessa hallituksen kontrollin ulkopuolella. Vaikka hallitus kieltäisi koalition lennot, Yhdysvallat huomauttaisi ettei se tunnusta Assadin hallitusta lailliseksi ja jatkaisi lentoja siellä, missä ilmatorjunta on heikkoa tai olematonta. Jos se taas pyrkisi yllättäen hyökkäämään koalition koneita vastaan, koalitio iskisi takaisin ilmatorjuntaa ja Syyrian ilmavoimia vastaan, mikä nostaisi FSA:n moraalia suunnattomasti. Samalla tietysti suhteet Venäjän ja koalition välillä kiristyisivät.

Vaikka iskun tekijästä ei ole varmuutta, Yhdysvaltojen syyttäminen siitä on luultavimmin tarkoitettu Assadin tukijoiden käyttöön. Jälleen yksi todiste ulkovaltojen pahoista aikeista, joita vastaan urhean presidenttimme on taisteltava! Vähän samoin kuin Israelin tekemien ilmaiskujen tapauksissa, joihin on vastattu hammasten kiristelyllä.

Uutispäivitys 3.12.2015

Kurdien keskuudesta kantautuu Twitter-huhuja, joiden mukaan uusia yhdysvaltalaisia erikoisjoukkoja olisi saapunut kurdien hallitsemille alueille. Tämä on herättänyt arvelua siitä, että SDF olisi seuraavaksi ylittämässä Eufratin ja hyökkäämässä ISISin hallitsemaan Jarabuluksen kaupunkiin Turkin rajalla.

Kurdit ovat tiettävästi yrittäneet ylittää joen jo aiemmin, mutta kurdien valtaamasta alueesta hermostunut Turkki on kieltänyt sen ja (kurdien mukaan) jopa tulittanut sitä koettavia joukkoja. Spekulaatioteorian mukaan Yhdysvallat on kyllästynyt Turkin puolivillaiseen suhtautumiseen rajan toisella puolella majaileviin ISIS-joukkoihin ja pitää venäläishävittäjän alasampumista viimeisenä pisarana. Lähettämällä omia joukkojaan kurdien Syyrian demokraattisten joukkojen tueksi USA estäisi Turkkia pysäyttämästä Eufratin ylitystä. Jarabuluksen valloituksen jälkeen joukot todennäköisesti jatkaisivat viimeistenkin ISISin hallitsemien raja-alueiden valtaamista.

Jää nähtäväksi, pitääkö tämä kaikki paikkansa. SDF:ssä on ryhmiä, jotka ovat vaatineet Jarabuluksen takaisinvaltausta jo pitkään, ja voi olla, että Yhdysvallat päättää viitata kintaalla Turkin kurdihuolille kunhan ISISiä saadaan heikennettyä entisestään.

Uutispäivitys 2.12.2015

Hieno webm-kartta antaa yhden tulkinnan Syyrian tilanteesta maaliskuusta 2014 vuoden 2015 syyskuuhun.

Turkin kainalossa olevan Afrinin kantonin rajoilla on käyty taisteluita FSA:n ja SDF:n välillä. Kiistan syyt eivät ole täysin selviä, mutta ilmeisesti SDF:n joukot, tällä alueella ilmeisesti siis YPG ja Jaysh al-Thuwar, hyödynsivät Venäjän tekemien ilmaiskujen tarjoamaa tilaisuutta ja valtasivat joitakin kyliä FSA:lta. Alueelta on myös väitetty olevan kuvia, joiden perusteella SDF myös sai haltuunsa aseita. Kuten aiemmassa SDF:n perustamisesta kertovassa viestissäni kerroin, Jaysh al-Thuwar koostuu ainakin osittain ryhmistä, jotka joutuivat vetäytymään alueelta islamistiblokkien ja niiden liittolaisten tultua ylivoimaisiksi.

Alueella on kuitenkin myös maalliseksi laskettavia ryhmiä, jotka ovat saaneet TOW-ohjuksia. Näistä ainakin kaksi, Liwa’ Fursan al-Haqq (”Knights of Justice Brigade”) ja Liwa’ Suqour al-Jabal (”Falcons of the Mountain Brigade”) ovat tehneet hyökkäyksiä vallatakseen kyliä takaisin. Tästä on seurannut se valitettava tilanne, jossa Yhdysvaltojen tukemat ryhmät taistelevat keskenään. Jäänee vielä epäselväksi laantuvatko taistelut, onko kyse sooloilusta vai ovatko tapahtumat seurausta FSA:n epäilyksistä siitä, että kurdit haluavat tosiasiassa separatismia. Hyökkäävillä FSA:n ryhmillä on se riski, ettei niille enää toimiteta raskaampaa aseistusta.

On myös spekuloitu, että tapahtumat ovat seurausta Putinin pyrkimyksistä lähestyä kurdeja Turkin rankaisemiseksi, mutta sitä on vaikea todistaa. On kuitenkin mahdollista, että Venäjä haluaisi Assadiin neutraalimmin suhtautuvien kurdien kääntyvän FSA:ta vastaan.

ISISin vastaisella rintamalla Yhdysvaltojen koalition johtama degrade & destroy -taktiikka näyttää toimivan. USA Todayn tietojen mukaan karkuruus ISISin riveistä on kasvamassa, ja järjestön otteen heikentyessä yhä useampi pääsee pakenemaan heidän alueiltaan. Maalla kurdijoukot jatkavat etenemistään. Myös Saksa lähtee tukemaan järjestön vastaista taistelua.

Aleppon eteläpuolella islamistikapinalliset ovat tehneet vastaiskuja Syyrian armeijan/iranilaisten shiiajoukkojen etenemistä vastaan, vallaten viimeisimmän tietoni mukaan Tell Bajerin kylän. Kylän valtauksessa on huomattavaa islamistien julkaisema propagandamateriaali, joka kertoo näiden käyttävän lennokkeja tulenjohtoon ja tiedusteluun. Venäjän ilmatuesta huolimatta heillä on myös käytössään tankkeja, mitä nyt kolhivat niiden piippuja seiniin ja jumittuvat välillä rinteeseen.

Physicians for Human Rights-niminen järjestö on julkaissut raportin, joka kuvaa terveydenhuollon vaikeuksia Aleppossa (ja muilla sotatoimialueilla). Raportin mukaan Syyrian hallitus on vastuussa 90% sodan aikana tehdyistä iskuista sairaaloihin. Hallituksen ilmavoimat aloittivat vuoden 2013 loppupuolella tuhoisten tynnyripommien käytön, jotka aiheuttavat vaikeasti hoidettavia vammoja laajalla alueella. Iskujen vakiintunut taktiikka on iskeä samaan paikkaan uudestaan auttajien saavuttua paikalle.

Kokonaisuutena tilanne on katastrofaalinen. Pätkittäinen sähkön saanti heikentää varastointi- ja operointimahdollisuuksia. Lääkäreitä on kuollut pommituksissa tai lähtenyt pakolaisiksi, minkä vuoksi Aleppon alueella on arviolta yksi lääkäri seitsemäätuhatta ihmistä kohden. Yleinen terveydenhuolto ja hygienia ovat rapistuneet, minkä vuoksi sairaudet ja aliravitsemus ovat yleistyneet: mm. lasten pituuskasvun on havaittu häiriintyneen. Tapauksia, joita Aleppossa ei voida enää hoitaa, voidaan joissain tapauksissa evakuoida Turkkiin, mutta reitti kestää parhaimmillaankin kaksi tuntia ja on vaihtelevan vaarallinen. Henkistä terveydenhuoltoa tai apua pysyvästi halvaantuneille ei käytännössä ole.

Venäjän ilmaiskut ovat raportin mukaan iskeneet lokakuun loppuun mennessä kymmeneen sairaalaan Aleppon lähiöissä ja maaseudulla, mikä yhdessä Syyrian armeijan uuden hyökkäyksen kanssa on johtanut uuteen pakolaisaaltoon kaupungista.